Nou

Bătălia de la Poitiers, 19 septembrie 1356

Bătălia de la Poitiers, 19 septembrie 1356


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bătălia de la Poitiers, 19 septembrie 1356

Zdrobitoare victorie engleză în timpul războiului de sute de ani. Edward, Prințul Țării Galilor (Prințul Negru), se afla în acest moment cu sediul la Bordeaux. În 1355, el a condus un raid adânc în centrul Franței, care s-a întors la Bordeaux încărcat de pradă, dar fără să fi purtat bătălii. Edward a decis să repete exercițiul în 1356, iar în august 1356 a mărșăluit la nord de Bordeaux cu o forță de probabil 7.000 de oameni. Mișcându-se încet, a ajuns în valea Loarei și a început să devasteze malul sudic al râului. Între timp, regele Ioan al Franței își strângea armata în așteptarea unei invazii englezești a Normandiei, care, în caz de eșec, nu a avut loc și a putut să se deplaseze spre sud pentru a se ocupa de prințul Edward. Englezii au fost implicați într-un atac asupra Toursului când au aflat că francezii ajunseseră în Loira la treizeci de mile spre est și se îndreptau spre orașul Poitiers cu intenția de a bloca ruta lui Edward înapoi la Bordeaux. În consecință, englezii au început și ei să meargă spre Poitiers, probabil în încercarea de a trece peste francezi. Cele două armate au luat primul contact la 17 septembrie, când avangarda armatei engleze a ajuns din urmă cu partea din spate a armatei franceze, care mărșălise efectiv în fața lor de ceva timp, și era acum aproape de Poitiers. Înarmat cu această inteligență, Edward a reușit să alunece de armata franceză folosind drumuri laterale și să tabereze în noaptea aceea lângă satul Maupertuis, la sud de Poitiers. Prințul Edward a rămas cu două opțiuni - fie să-și abandoneze jefuirea și să alerge la Bordeaux, fie să riște lupta împotriva forței franceze mult mai mari și a ales-o pe a doua. Ambele armate au fost întinse pe un platou relativ nivelat, delimitat spre sud-vest de valea adâncă de 100 de picioare a Miaussonului. Poziția engleză era condusă de un gard viu cu un șanț în față, despărțit de un drum îngust, cu o mică înălțare în spate, în spatele căruia Edward își ascundea caii. A doua zi a fost irosită în negocieri inutile insistate de cardinalul Perigord, care urmărea cele două armate în speranța de a negocia o pace, dar rezultatul net al eforturilor sale a fost să permită armatei lui Edward o zi de odihnă. Există o oarecare incertitudine cu privire la ceea ce intenționa Edward să facă în ziua de 19. Este probabil că el a decis să se îndrepte spre Bordeaux și să fi început să se îndepărteze de armata sa, lăsându-l pe contele de Salisbury, responsabil de spate, să țină linia.

Indiferent de intenția sa, bătălia a fost începută de regele Ioan, care a decis să atace golul din gard viu, trimițând înainte un mic corp de cavalerie care trebuia să spargă arcașii englezi, urmat de cea mai mare parte a forțelor sale pe jos. Această primă 'bătălie; a fost sprijinit și de 2.000 de arbaleti genovezi. În spatele acestei prime „bătălii” au urmat încă trei, a doua condusă de fiul cel mare al lui Ioan, Charles, duc de Normandia, probabil 4.000 de puternici, al treilea sub Filip, ducele de Orleans, fratele regelui Ioan, cu 3.000 de oameni la arme și, în cele din urmă, cea mai mare bătălie, de 6.000 de oameni, condusă de însuși regele Ioan. Văzându-l pe Edward începând retragerea sa probabilă, regele Ioan a ordonat avansul, iar prima bătălie a început atacul. În cea mai mare parte montată, această primă bătălie a tras cu mult înaintea restului armatei, iar cei trei sute de cavaleri dinaintea celorlalți au fost aproape șterși de arcașii englezi, lăsând restul primei bătălii să se lupte până la linia engleză și deși s-a dezvoltat un corp la corp, acest prim atac a fost bătut de contele de Salisbury înainte ca restul armatei engleze sub ducul de Warwick și prințul Edward să se întoarcă la linie. Prima bătălie franceză a fost învinsă, iar mareșalul Clermont a ucis, înainte ca majoritatea armatei franceze să ajungă chiar pe câmpul de luptă. Acum, prima divizie a armatei franceze descălecate, sub Delfin, a ajuns la liniile engleze și s-a dezvoltat o luptă acerbă, câștigată doar de englezi când Edward și-a pus toate trupele în bară o rezervă de 400 de oameni în luptă. În cele din urmă, a doua bătălie franceză a fost alungată și a fost puternic atacată.

În acest moment, francezii au suferit o lovitură imensă auto-provocată, când cea de-a treia bătălie, sub conducerea lui Filip de Orleans, văzând căderea bătăliei Dauphinului, a fugit de pe câmp cu cea mai mare parte a trupelor sale, lăsând doar regele Ioan cu ultima, dar cea mai mare, bătălie franceză, împotriva trupelor obositoare ale lui Edward. Cele două forțe erau acum aproximativ egale ca număr, dar trupele regelui Ioan erau proaspete, în timp ce Edward era angajat în lupte grele. Văzând că acum se confruntă cu ultimele rezerve franceze, prințul Edward a decis să ia ofensiva și l-a trimis pe Captal de Buch, unul dintre cei mai loiali vasali ai lui gasconi, cu o forță de mai puțin de două sute de oameni, pentru a-i depăși pe francezi și a-i ataca din partea, și-a condus trupele într-o acuzație. Cele două bătălii principale s-au întâlnit cu o ciocnire a monumentelor și au început cele mai înverșunate lupte ale zilei. Acest corp la corp se afla încă în echilibru, când Captal de Buch, cu mica sa bandă, ajunsă la poziția inițială a regelui Ioan, i-a atacat pe francezi în spate, provocând o panică destul de nejustificată de mărimea forței sale. Multe dintre trupele franceze rămase au fugit de pe câmp, lăsând regele Ioan și un nucleu al aliaților săi singuri pe teren. După șapte ore de lupte, englezii au avut în cele din urmă victoria. Pierderile franceze au fost aparent de 2.500, în timp ce pierderile englezești au fost mult mai mici, dar nu sunt cunoscute. Cu toate acestea, adevărata semnificație a bătăliei a fost în capturarea regelui Ioan, împreună cu tânărul său fiu Philip, împreună cu mulți dintre cei mai mari domni ai Franței. Prințul Edward s-a retras la Bordeaux cu prada și prizonierul său. Capturarea regelui Ioan a modificat echilibrul puterii în război și a oferit englezilor o poziție de negociere mult îmbunătățită.


Victoria Principelui Negru a avut loc pe 19 septembrie 1356.

În august 1356, Edward, prințul de Wales, mai cunoscut sub numele de prințul negru, a început un raid la scară largă în Franța de la baza sa din Aquitaine. Trecând spre nord, a condus o campanie de pământ ars în timp ce încerca să diminueze presiunea asupra garnizoanelor engleze din nordul și centrul Franței. Înaintând spre râul Loire la Tours, raidul său a fost oprit de incapacitatea de a merge în oraș și castelul său. Întârziat, Edward a aflat în curând că regele francez, Ioan al II-lea, s-a retras din operațiuni împotriva ducelui de Lancaster din Normandia și se îndrepta spre sud pentru a distruge forțele engleze din jurul orașului Tours.


Cuprins

Edward, prințul de Wales (cunoscut mai târziu drept prințul negru), fiul cel mare al regelui Edward al III-lea, a început un mare chevauchée la 8 august 1356. El a efectuat numeroase raiduri de pământ ars și & # 913 & # 93 spre nord de la baza engleză din Aquitaine, într-un efort de a-și întări trupele din centrul Franței, precum și de a face raiduri și de a distruge peisajul rural. Forțele sale au întâmpinat puțină rezistență, arzând numeroase orașe la pământ și trăind de pe pământ, până când au ajuns la râul Loire la Tours. Nu au putut să ia castelul sau să ardă orașul din cauza unei ploi abundente. Această întârziere i-a permis lui Ioan al II-lea, regele Franței, să încerce să prindă armata lui Edward. Regele, care asediase Breteuil în Normandia, și-a aranjat cea mai mare parte a armatei sale la Chartres, la nord de Tours-ul asediat, renunțând la aproximativ 15.000-20.000 din infanteria sa de calitate inferioară pentru a crește viteza forțelor sale. & # 914 & # 93


Bătălia de la Poitiers 1356 & # 8211 Sute de ani & # 8217 Primul război

În dimineața bătăliei (19 septembrie), soarele a răsărit puțin înainte de ora șase, ziua a promis că va fi caldă și senină. Cardinalul Talleyrand a făcut o ultimă vizită infructuoasă în tabăra engleză în speranța de a preveni o confruntare. Încă o dată, prințul pare să fi fost dispus să caute un compromis, dar condițiile sale au fost din nou respinse de regele Jean. După ce Talleyrand a plecat și s-a îndreptat spre Poitiers, era clar că o bătălie nu putea fi evitată.

Atacul nu pare să fi fost lansat imediat, deoarece a existat timp pentru o discuție în rândurile franceze cu privire la cel mai bun plan de atac. Un motiv pentru aceasta ar fi putut fi puterea tot mai mare a poziției defensive anglo-gascone. Potrivit autorului Chronique des règnes de Jean II și Carol al V-lea, acesta a dovedit cu siguranță principalul motiv al eventualului eșec al asaltului francez.

Există unele neînțelegeri cu privire la faptul dacă forțele engleze se retrăgeau înainte de începerea luptei. Întârzierea provocată de încercările lui Talleyrand de a intermedia un armistițiu i-a oferit prințului posibilitatea de a scăpa și poate că a încercat să scape chiar până în momentul atacului francez. Cu siguranță, se pare că, în urma deciziei unui consiliu ținut în seara precedentă, contele de Warwick și-a condus unitatea și poate întregul tren de bagaje într-o poziție lângă mlaștinile din sudul Champ d'Alexandre și lângă vadul de peste Râul Miosson. Este posibil ca Warwick să fi condus o retragere etapizată. Mai târziu, prințul și-a descris intențiile:

Deoarece nu aveam resurse și din alte motive, sa convenit să ne retragem într-o mișcare de flancare, astfel încât, dacă doreau să atace sau să se apropie de noi într-o poziție care nu era în niciun fel foarte mare în dezavantajul nostru, vom da luptă.

Acest lucru a fost scris după eveniment și, în ciuda rezultatului bătăliei, nu indică că prințul căuta o bătălie în acel moment și nici nu a simțit nevoia să ascundă faptul că retragerea a rămas o opțiune. Nu este clar dacă prințul intenționa să se retragă cât mai devreme sau numai dacă atacul s-a dovedit prea puternic. Alternativ, manevra lui Warwick ar fi putut fi o farsă pentru a provoca un atac francez. Dacă da, a reușit.

Conform practicii normale a englezilor, prințul își așezase armata în trei „bătălii” (diviziuni) și profitase de avantajul pe care îl avea de pe teren. Locația precisă a bătăliei de la Poitiers este foarte conjecturală și, deoarece terenul a jucat un rol important, aceasta este o problemă extrem de semnificativă și care nu poate fi rezolvată complet, mai ales având în vedere că lemnul, râul și mlaștinile actuale s-au modificat, fără îndoială, în anii intermediari. Este clar că Jean l-a prins pe prințul la sud de Poitiers pe malurile râului Miosson. Se pare că Edward și-a atras armata pe un teren rupt necaracteristic câmpiilor din zonă. Cele trei divizii erau poziționate în spatele obstacolelor naturale, gardurilor vii, copacilor și zonelor mlastinoase care permiteau francezilor doar două căi de atac. Se pare că armata engleză a fost trasă în spatele unui gard viu de păducel, care nu mai există, prin care existau două lacune substanțiale (suficient pentru ca patru bărbați să călătorească la curent, potrivit lui Froissart). În fața lor, o scurtă pantă a căzut și apoi pământul a început să se ridice spre liniile franceze. Acest lucru însemna că francezii puteau încărca în jos o mare parte din drum către forțele engleze, dar ultimele câteva curți au fost în sus și bine protejate de gard viu și alte artificii defensive. Mai mult, golurile din gardul viu erau protejate de arcași, astfel încât orice trupă franceză care ar încerca să străpungă ar trebui să ruleze mănușa unei grindini de săgeți. În prima fază a bătăliei, terenul dificil și arcușii englezi s-au dovedit mai mult decât un meci pentru acuzațiile de cavalerie conduse de mareșalii francezi, Jean de Clermont și Arnoul d’Audrehem.

Tacticile englezești pe câmpul de luptă depindeau de disciplină și ordine în rânduri, iar cele trei divizii anglo-gascone erau conduse fiecare de un comandant experimentat. Contii Warwick și Oxford, capitanul de Buch, domnul lui Pommiers și alți câțiva baroni gasconi au comandat prima „bătălie”, avangarda (situată, oarecum confuz în poziția cea mai sudică). Prințul a preluat personal conducerea celei de-a doua „bătălii” și s-a înconjurat de soldați cu experiență precum John Chandos, James Audley, Reginald Cobham și Bartholomew Burghersh. Contii din Salisbury și Suffolk controlau a treia divizie, spatele, compus dintr-una dintre principalele unități de tir cu arcul și care includea un număr de mercenari germani. Aceasta a apărat cea mai mare dintre golurile din gard viu.

Armata franceză a fost alcătuită în patru divizii și situată la o anumită distanță de englezi, în afara arcului, poate chiar la 500-600 de metri distanță. O parte din avangarda franceză comandată de constabil, Gautier de Brienne, ducele exilat al Atenei, a luptat pe jos, în timp ce mareșalii, Audrehem și Clermont, au condus o forță de cavalerie de șoc pentru a-i testa și distrage arcașii englezi. Celelalte divizii urmau să lupte pe jos. Printre rândurile avangardei se aflau soldați precum domnii de la Aubigny și Ribemont și un contingent german sub conducerea comitilor de Sarrebruck, Nassau și Nidau. Ducele de Orléans, fratele regelui, a condus o altă divizie, iar dauphinul Charles, duc de Normandia, era la comanda nominală a unei alte unități. Întrucât era doar un adolescent, regele a întărit această „luptă” cu soldați cu experiență, cum ar fi ducele de Bourbon, stăpânii din Saint-Venant și Landas, iar Thomas de Voudenay Tristan de Maignelay a fost portarul standard al ducatului. Regele a condus ultima divizie franceză, care a inclus o serie de relații strânse, inclusiv fiul său cel mic, Philippe, și contele de Ponthieu, Eu, Longueville, Sancerre și Dammartin. Geoffroi de Charny purta steagul regal, Oriflamme. În încercarea de a preveni reapariția lui Crécy și în urma sfaturilor cavalerului scoțian, Sir William Douglas, cea mai mare parte a armatei franceze a luptat descălecată. Douglas a adus 200 de oameni de arme pentru a-l sluji pe regele Jean.

Douglas a dat sfaturi înțelepte. Bătălii precum Courtrai (1302), Bannockburn (1314) și Crécy (1346) au arătat că disciplina, ordinea și comunicarea strânsă au fost elemente vitale în lansarea unui atac împotriva unei armate de infanterie susținute de arcași într-o poziție bine apărată. În cazul în care acuzația franceză inițială a fost prezumtioasă, prematură și slab coordonată. După plecarea legatului papal în siguranța lui Poitiers, comanda avangardei franceze s-a împărțit între Audrehem și Clermont, despre care se spune că au argumentat în legătură cu cel mai bun mod de acțiune, unul a recomandat răbdarea, căruia celălalt a făcut acuzații de lașitate. Această dispută a fost determinată de retragerea lui Warwick, care ar fi putut fi fie o pretenție de a încuraja francezii să atace, fie o încercare reală de a se retrage. Unitatea franceză de cavalerie s-a împărțit în două: Audrehem și-a condus oamenii să angajeze forțele prințului în partea de jos a dealului, în timp ce Clermont, probabil după o scurtă întârziere, a călărit împotriva englezilor la marginea de vest a pădurii. Văzând asaltul mareșalilor, Warwick s-a întors pe câmpul de luptă, a traversat din nou Miosson la Gué de l’homme și a angajat forțele lui Audrehem, posibil cu sprijinul unui detașament al contelui arcașilor de la Oxford. Longbowmen-urile au avut succes, în principal pentru că au putut trage pe flancurile și crestele neprotejate ale cailor. După aceea, Warwick și-a ordonat arcașii alături de divizia prințului. Între timp, sau poate puțin mai târziu, Clermont și polițistul, Brienne, au atacat bătălia condusă de Salisbury situată pe aripa opusă la marginea nord-vestică a pădurii de Nouaillé. Arcașii lui Salisbury au tras asupra oamenilor lui Clermont când se apropiau și apoi infanteria s-a mutat pentru a-și bloca apropierea printr-unul din golurile din gard viu. Contele de Suffolk a susținut apărarea cu întăriri, iar francezii au fost alungați, atât Clermont, cât și Brienne au fost uciși. Pe celălalt flanc, Audrehem a fost capturat și Douglas rănit grav. Deși în niciun caz evident în acest moment, eșecul avangardei franceze de a rupe rândurile arcașilor englezi s-a dovedit decisiv. Încă o dată combinația dintre arcași și infanterie s-a dovedit reușită. Disciplina de ordin apropiat combinată eficient cu capacitatea de a perturba și ucide la distanță. Geoffrey Le Baker a subliniat puterea arcului lung, menționând că la o distanță relativ mică, dacă unghiul de impact era corect, săgețile au lovit armura franceză.

După eșecul atacului inițial, divizia dauphinului a avansat pentru a angaja anglo-gasconii descălecați și a reușit să facă acest lucru în ciuda atacului arcașilor englezi. Forțele franceze din această „bătălie” au fost probabil de aproximativ 4.000 și această parte crucială a angajamentului ar fi putut dura până la două ore. Nu numai că trupele dauphinului au trebuit să lupte cu furtuna de săgeată engleză în timp ce încercau să străpungă gardul viu, dar au fost împiedicate și de avangarda franceză în retragere. Cu toate acestea, dauphinul și ducele de Bourbon - o altă victimă - și-au condus trupele către liniile engleze și a urmat o luptă puternică. Francezii au fost aruncați în cele din urmă abia după ce ambele părți au suferit pierderi grele și purtătorul de etalon al dauphinului a fost luat captiv. În acest moment, bătălia a fost încă o dată aruncată în echilibru și este posibil ca, dacă regele Jean ar fi atacat imediat cu forțele sale rămase, rezultatul ar fi putut fi diferit. În schimb, el a decis o abordare mai atentă, eliminându-i de pe câmpul de luptă cei trei fii mai mari ai săi, inclusiv dauphinul. Cu toate acestea, pe lângă reducerea numărului de care dispunea, acest lucru a slăbit și moralul multor trupe franceze rămase. Este posibil ca soldații care se retrăgeau să fi făcut ca divizia aflată sub comanda tânărului duce de Orléans să fugă, la rândul său, către Chauvigny, sau s-ar putea ca Orléans să fi fost comandat să părăsească câmpul. În orice caz, „din momentul în care acest corp mare de trupe s-a îndepărtat de luptă, o victorie franceză a devenit aproape imposibilă”.

Retragerea parțială a francezilor le-a oferit englezilor un moment de răgaz pentru a se aduna, a se rearma cu acele puține săgeți pe care le-ar putea colecta și a-și asista victimele. În acest moment, unii din divizia prințului s-au gândit, se pare, că întreaga gazdă franceză se află în proces de retragere și au lansat un atac în speranța de a-l dirija pe inamic și de a lua prizonieri. Contele Warwick ar fi putut lansa o ieșire atât de prematură, iar Maurice Berkeley a părăsit cu siguranță liniile englezești în căutarea pradă și glorie. Nu a câștigat niciunul și, în schimb, a dobândit distincția nefericită de a fi unul dintre puținii englezi luați prizonieri la Poitiers - a fost capturat de un cavaler Picard, Jean d & # 8217Ellenes.

Faza a treia

Restul trupelor franceze s-au alăturat cu „bătălia” comandată de regele Jean și au avansat încet, oferind anglo-gasconii mai mult timp pentru a-și reveni. Această forță substanțială a inclus un număr mare de arbaleti care ar fi putut inițial să facă parte din diviziunea polițistului. Aceștia s-au răsfățat cu un schimb de rachete pe termen lung cu arcașii englezi care au avut un efect redus de ambele părți. Cu această ocazie, arcașii nu au avut prea mult impact asupra corpului principal al infanteriei franceze când a intrat în raza de acțiune. Acest lucru s-a datorat lipsei de săgeți, astfel încât arcușii lungi englezi nu au putut menține barajul și, de asemenea, pentru că francezii s-au apropiat sub acoperirea unui perete de scut interconectat. Deși eficace, această tactică a întârziat avansul francez, permițând infanteriei engleze să își asigure pozițiile. Este important de menționat că majoritatea acestei părți a armatei franceze era încă proaspătă și nu a fost implicată în nicio luptă. În schimb, englezii au fost implicați în conflict, deși cu scurte pauze, timp de până la trei ore. Cu toate acestea, până la acest punct, din cauza retragerilor franceze, forțele engleze au depășit, probabil, restul inamicului.

Ca răspuns la acest avans lent, Prințul Negru și-a ordonat forțele, adunându-le într-o singură divizie. El a luat, de asemenea, inițiativa tactică: mai întâi, i-a pus pe unii dintre bărbații săi să-și remonteze caii și să se pregătească pentru a încărca liniile franceze. În al doilea rând, a poruncit căpitanului de Buch să conducă un detașament de cavalerie într-o manevră înconjurătoare prin care să fie ascunși de francezi în spatele unui mic deal. Arcușii lungi și-au tras săgețile rămase, deși se pare că cu puțin efect și apoi s-au alăturat infanteriei, luptându-se cu pumnalele și săbiile. În cele din urmă, prințul a remontat un alt contingent de oameni din divizia sa care a încărcat liniile franceze. Acest grup poate fi inclus James Audley. Odată ce oamenii capitanului, în număr de aproximativ 60 de armați și 100 de arcași montați, erau în poziție, ei, forțele combinate ale diviziei engleze și restul cavaleriei au atacat în mod concertat. Această fază finală a bătăliei a fost din nou o aventură strânsă, dar atacul pe două flancuri s-a dovedit în cele din urmă reușit. Victoria engleză ar fi putut fi, de asemenea, ajutată de întoarcerea mai multor trupe, posibil conduse de contele de Warwick care se detașase în urmărirea prizonierilor mai devreme în timpul logodnei.

Este oarecum ironic faptul că consecințele teribile ale înfrângerii de la Poitiers ar fi putut fi diminuate dacă bătălia nu ar fi fost atât de strâns purtată. Dacă rezultatul ar fi fost evident mult mai devreme în acea zi, regele francez și mulți dintre nobilii săi de rang înalt care au fost uciși sau luați prizonieri ar fi avut timp să se retragă. Unul dintre ultimele indicii ale înfrângerii franceze a fost moartea purtătorului de stindard, Geoffroi de Charny, „cel mai vrednic și curajos dintre toate”, potrivit lui Froissart, el a căzut cu Oriflamma în mână. în zdrobirea oamenilor, a fost într-un pericol considerabil după ce s-a predat, pe măsură ce mulți oameni s-au luptat pentru acest cel mai important dintre prizonieri. Fiul său, Philippe, a fost capturat împreună cu regele. În primul rând, Denis de Morbeke, un cavaler al lui Artois, l-a revendicat pe rege drept prizonier și Jean i-a oferit unul dintre mănușile sale pentru a-i indica predarea. Cu toate acestea, o serie de alți, în principal gasconi conduși de un scutier numit Bernard de Troys, au apucat apoi regele. Din fericire, Reginald Cobham și contele de Warwick au ajuns apoi călare, prevenind pericolul și indignitatea. Au forțat înapoi mulțimea care se lupta și l-au îndrumat pe rege și ceea ce a rămas din anturajul său spre siguranță.

Odată cu preluarea regelui, bătălia sa încheiat și a început urmărirea pentru prizonierii rămași. Unele rămășițe ale francezilor au fost direcționate în mlaștini sub poziția inițială engleză, iar altele au fugit spre Poitiers, la opt kilometri nord-vest de câmpul de luptă. Englezii și gasconii i-au urmărit până la ziduri, ceea ce i-a forțat pe orășeni să închidă porțile pentru apărarea orașului. În afara Poitiers a urmat un masac teribil, iar mulți francezi s-au predat cu ușurință pentru a-și salva propriile vieți.

Numărul acelor francezi capturați și uciși a fost foarte considerabil - aproximativ 2.500 de arme. Prin comparație, doar 40 de anglo-gasconi au fost înregistrați ca uciși, pe lângă un număr nedivulgat (și probabil mult mai important) de infanteriști și arcași. Mulți alți au fost răniți. Unul dintre William Lenche a pierdut un ochi în luptă și prințul l-a răsplătit cu drepturile la feribotul din Saltash din Cornwall. Sir James Audley a fost, de asemenea, grav rănit și, recunoscând acest lucru și marile sale fapte de arme în luptă, a primit cea mai generoasă recompensă dintre toți cei care au slujit prințul în expedițiile din 1355–6, o rată de 400 de lire sterline.

Cu considerațiile de strategie finalizate și bătălia câștigată, prințul i-a invitat pe toți nobilii capturați să ia masa cu el. Însuși prințul a slujit la masa regelui, precum și la toate celelalte mese, cu orice semn de smerenie, și a refuzat să stea la masa regelui spunând că nu este încă demn de o astfel de onoare și că nu ar fi potrivit pentru el să stai la aceeași masă ca un prinț atât de mare și unul care se arătase atât de curajos în acea zi. Un astfel de comportament curtenitor a pus sigiliul asupra a ceea ce a devenit reputația aproape legendară a Prințului Negru, dar aceasta a fost o curtoazie și cavalerie potrivită doar după o bătălie, a fost și curtoazie datorită celor de sânge nobil și regal și, desigur, a fost o amabilitate pentru o rudă.

Victoria de la Poitiers și capturarea lui Jean au schimbat imediat echilibrul diplomatic și politic al relațiilor anglo-franceze, dar în ce măsură și cât de departe ar fi subiectul unor negocieri dure. Geoffrey Hamelyn, însoțitorul prințului, a fost trimis la Londra cu tunica și casca lui Jean ca dovadă a capturării sale. Armata s-a întors la Bordeaux și au început negocierile cu privire la un armistițiu și valoarea exactă a răscumpărării unui rege.


Luptă

Armata engleză s-a desfășurat în spatele unei garduri vii și a unei baricade improvizate, cu arcași pe ambele flancuri ale armelor descălecate, o rezervație montată în Gascon sub Captal de Buch și-a ținut flancul drept. În timp ce Jean de Clermont a sugerat ca regele Jean să aștepte ca englezii subnutriți să moară de foame înainte de a ataca, majoritatea nobililor din armata franceză l-au acuzat pe Clermont de lașitate și l-au îndemnat pe Jean II să-și folosească armata superioară pentru a răzbuna pe cei sângeroși & # 160chevauchee& # 160distrugând armata engleză în luptă.

Comandantul francez Audrehem și flancul drept au căzut pentru o ruse engleză atunci când a decis să urmărească contele de Warwick și forțele anglo-gascone „în retragere” ale contelui de Oxford pe flancul stâng englez Audrehem l-au convins apoi pe Clermont că englezii se retrag și că un asalt la scară largă i-ar putea distruge. Arcașii englezi au repoziționat într-o mlaștină pe flancul forței lui Audrehem, tragând asupra cavalerilor francezi de pe spatele lor slab și împușcându-și caii, provocând panică printre cavalerii francezi. Englezii au depășit apoi flancul și au distrus comanda lui Audrehem, Audrehem fiind capturat și oamenii lui fiind direcționați. Oamenii lui Clermont au apăsat puternic anglo-gasconii pe flancul drept englez sub contele de Salisbury, dar & # 160 Earl of Suffolk a condus întăriri pentru a sprijini Salisbury. Anglo-gasconii au stabilizat linia și au provocat pierderi grele francezului Clermont, care a fost ucis în luptă. Dauphin Charles a condus apoi o acuzație împotriva englezilor, iar cavalerii săi au suferit mari pierderi împotriva arcușilor englezi ducele Petru I de Bourbon a fost ucis, iar portarul etalon al Dauphinului a fost capturat. Văzându-l pe Dauphin și pe oamenii săi în zbor, francezii în avans ai lui Philip, Duce de Orleans s-au alăturat rătăcirii.

Atunci Jean al II-lea a condus un contraatac disperat împotriva armatei engleze, făcând progrese mari pe măsură ce arbaletorii francezi s-au reîntors la luptă și arcașii englezi au rămas fără săgeți. Cu toate acestea, cavalerii anglo-gasconi ai Captal de Buch au flancat stânga franceză, iar James Audley și cavalerii săi au flancat francezii spre dreapta. Soldații francezi înconjurați și mult în număr mai mare au fost masacrați, iar Jean al II-lea și steagul sacru Oriflamme au fost capturați după o luptă încăpățânată. 2.500 de francezi au fost uciși și 1.900 capturați, în timp ce englezii au suferit pierderi minime.


Capturarea regelui francez

Froissart ne oferă din nou o descriere vie a capturii regelui Jean al II-lea și a fiului său cel mic în acest pasaj:

". Atât de mulți englezi și gasconi au ajuns la acea parte, încât au forțat să deschidă bătălia regelui, astfel încât francezii au fost atât de amestecați între dușmanii lor, încât au existat cândva cinci oameni pe un singur domn. A fost luat domnul Pompadour și ^ domnul Bartolomeu de Burghersh și acolo a fost ucis domnul Geoffrey de Charny cu steagul regelui în mâini și # 160: de asemenea, lordul Raynold Cobham a ucis contele de Dammartin. Apoi a existat o presă mare pentru a-l lua pe rege a strigat: „Domnule, dăruiește-te, altfel nu ești decât mort”. Exista un cavaler al Sfântului Omer, reținut în salariu cu regele Angliei, numit sir Denis Morbeke, care slujise englezilor cu cinci ani înainte, pentru că în tinerețe pierduse regatul Franței pentru o crimă pe care a făcut-o la Saint -Omer. S-a întâmplat atât de bine pentru el, încât a fost lângă rege când erau pe punctul de a-l lua & # 160: s-a pătruns în presă și, prin forța trupului și a brațelor sale, a venit la regele francez și a spus în bun French, „Domnule, dă-ți.” Regele l-a văzut pe cavaler și i-a spus & # 160: "Cui să-mi cedez?" Unde este vărul meu, prințul Țării Galilor? Denis a răspuns și a spus & # 160: „Domnule, nu este aici & # 160, dar dă-mi-te mie și te voi aduce la el.” „Cine ești tu?”, A spus regele. „Domnule,„ el este, ” Sunt Denis din Morbeke, un cavaler al lui Artois și # 160, dar slujesc regelui Angliei pentru că sunt alungat regatul Franței și am pierdut tot ce aveam acolo. Apoi regele i-a dat mănușa dreaptă, spunând: „Mă cedez vouă”. . & # 9117 & # 93 "


Bătălia de la Poitiers, 19 septembrie 1356 - Istorie

LUPTA POITIERILOR (19 septembrie 1356). La începutul verii anului 1356, Prințul Negru a luat câmpul cu o armată mică, nu mai mult de opt până la zece mii de oameni, 1 majoritatea nu fiind englezi, și a călătorit în Rouergue, Auvergne și Limousin, fără a întâmpina nicio rezistență, saculând și luând tot ce au găsit, și așa în sus spre Loara. Regele francez stătea întins în fața lui Breteuil, cu o forță puternică, când i-au venit vestea despre plimbarea prințului spre nord. El a acordat în grabă garnizoanei orașului condiții ușoare, iar aceștia s-au retras la Cherbourg, apoi a mers la Paris și și-a convocat toți nobilii și deținătorii feudelor la o întâlnire la granițele Blois și Touraine. El însuși s-a deplasat spre sud până la Chartres.

Prințul Negru i-a amenințat pe Bourges și Issoudun, nereușind să ia oricare dintre orașe, apoi a mers la Vierzon, un oraș mare fără puteri, și l-a luat aici, a găsit ceea ce îi era extrem de necesar, vin și mâncare din belșug. În timp ce zăcea aici, a auzit că regele Ioan se afla la Chartres, cu toată Franța la spate și că pasajele Loarei erau ocupate. Așa că s-a despărțit și și-a întors fața spre Bordeaux, abandonând imediat orice plan pe care l-ar fi putut avea de a se alătura contelui de Lancaster din Normandia. Regele Ioan, grăbit să-l depășească, a depășit de fapt armata engleză și s-a plasat peste linia de retragere a prințului. Astfel, el a avut englezii cu totul în puterea sa: puțină răbdare și prudență și s-ar fi putut răzbuna aproape fără pierderi asupra armatei invadatoare, prin capturarea ei și a strălucitului său căpitan. Dar, din păcate pentru Franța, Ioan „cel Bun” a fost posedat de idei cavalerești, care l-au determinat să facă exact lucrurile greșite.

Prințul Negru, văzându-și retragerea întreruptă, stătea la distanță într-o poziție puternică la Maupertuis, lângă Poitiers. Era un deal aspru, acoperit cu podgorii tăiate de garduri vii, și, de asemenea, presărat cu tufă mică. Nimic nu putea fi mai bun pentru apărare: cavalerismul Franței, a cărui greutate copleșitoare ar fi fost irezistibilă pe câmpie, nu au avut niciun folos pe un astfel de deal și a existat o mulțime de acoperire pentru a-i încânta pe trăgătorii ascuțiți care își cunoșteau munca. Singurul punct de atac din față era o cale îngustă și goală, susceptibilă la un foc convergent, care avea să devină mai sever cu cât inamicul pătrundea mai departe pentru obrajii râpei comandând întregul drum.

On the level ground atop lay the main English force: every available point was crowded with archers the narrow way had high hedge-crowned banks. Underneath lay the 50,000 Frenchmen, 'the flower of their chivalry,' all feudal, no city-levies this time. The King was there, with his four sons, his brother, and a crowd of great princes and barons. Had they been content to wait, and watch vigilantly, the Black Prince would have been starved, and must have laid down his arms. This, however, was not their idea, nor the idea of that age. So they got them ready to assault the Prince's formidable position to give themselves the utmost disadvantage arising from useless numbers and to give him the means of taking the greatest possible advantage of his ground, where every man of his little force was available.

Before the assault took place the Papal Legate interposed, and obtained a truce for twenty-four hours. The Black Prince, knowing well his peril, was willing to treat on terms honourable to France: unconditional surrender was the only thing King John would listen to. This would have been as bad as a lost battle what could they do but refuse? better die in arms than suffer imprisonment, starvation, and perhaps a shameful death. So they set themselves to use the remainder of the day's truce in strengthening their position an ambuscade was quietly posted on the left flank of the one possible line of attack.

Next morning, the 19th of September, 1356, the French army was moved forwards: in the van came two marshals, Audenham and Clermont, with three hundred men-at-arms, on swift warhorses behind them were the Germans of Saarbrück and Nassau then the Duke of Orleans in command of the first line of battle Charles, Duke of Normandy, the King's eldest son, was with the second and lastly the King, surrounded by nineteen knights all wearing his dress, that he might be the safer in the fight: 2 before him fluttered the Oriflamme.

With heedless courage the vanguard dashed at the centre of the English position for such were the King's orders. They rode full speed along the narrow roadway up the hill-side, between the thick hedges but the hill was steep, and the archers flanking it shot fast and well. A few only struggled to the top these were easily overthrown. The rest were rolled back in wild confusion on the Duke of Normandy's line, and broke their order at this moment the English ambuscade fell on their left flank. Then, when the "Black Prince saw that the Duke's battle 'was shaking and beginning to open,' he bade his men mount quickly, and rode down into the midst, with loud cries of 'St. George' and 'Guienne.' Pushing on cheerily, he fell upon the Constable of France, the Duke of Athens the English archers, keeping pace afoot with the horsemen, supported them, shooting so swiftly and well that the French and Germans were speedily put to flight.

Then Charles, the Dauphin, with his two brothers, put spurs to their horses, and fled headlong from the field there followed them full eight hundred lances, the pride of the French army, who might well have upheld the fortune of the day. It was a pitiful beginning for the the young Prince, who would so soon be called to fill his father's place. The first and second lines of battle were thus utterly scattered, almost in a moment: some riding hither and thither off the field, in panic others driven back under the walls of Poitiers, where the English garrison took great store of negotiable prisoners for at that time prisoners meant ransom.

The King, perhaps remembering the mishap of Crécy, now ordered all his line to dismount and fight afoot. And then for the first time a stand was made, and something worthy of the name of a battle began. The French were still largely superior in force: at the beginning they had been seven to one 3 and the advantage of the ground was no longer with the English. But the Prince of Wales pressed ever forwards, with Sir John Chandos at his side, who bore himself so loyally that he never thought that day of prisoners, but kept on saying to the Prince 'Sire, ride onwards God is with you, the day is yours!' 'And the Prince, who aimed at all perfectness of honour, rode onwards, with his banner before him, succouring his people whenever he saw them scattering or unsteady, and proving himself a right good knight. 4

Thus the English force fell, like an iron bar, on the soft mass of the French army, which had but little coherence, after the manner of a great feudal levy and this swift onset, with the Prince riding manfully in the van, like the point of the bar, scattered them hither and thither, and decided the fortunes of the day. The Dukes of Bourbon and Athens perished, with many another of noble name among them the Bishop of Chalons in Champagne: the French gave back, till they were stayed by the walls of Poitiers. King John was now in the very thick of it: and with his own hands did many feats of arms, defending himself manfully with a battle-axe. 5 By his side was Philip, his youngest son, afterwards Duke of Burgundy, founder of the second line of that house, who here earned for himself the name of 'le Hardi,' the Bold: for though but a child, he stood gallantly by his father, warding off the blows that rained thickly on him.

The rout was too complete to be stayed by their gallantry. The gates of Poitiers were firmly shut there was a great slaughter under the walls. Round the King himself the fight was stubborn many of his bodyguard were taken or slain. Geoffrey de Chargny, who bore the Oriflamme, went down: and the King was hemmed in, all men being eager to take so great a prize. Through the crowd came shouldering a man of huge stature, Denis of Mortbeque, a knight of St. Omer when he got up to the King he prayed him in good French to surrender. The King then asked for 'his cousin, the Prince of Wales': and Denis promised that if he would yield he would see him safely to the Prince: the King agreed. Thus he was taken, and with him Philip his little son.

Then arose around him a great debate between English and Gascons, all claiming to have taken him: they tore him away from Denis, and for a moment he was in great peril. At last two barons, seeing the turmoil, rode up and hearing that it was the French King, they spurred their horses, forcing their way into the angry croud, and rescued him from their clutches. Then he was treated with high respect, and led to the Prince of Wales, who bowed low to the ground before one who in the hierarchy of princes was his superior: he paid him all honour sent for wine and spices, and served them to him with his own hands. And thus King John, who one day before had held the English, as he thought, securely in his grasp, now found himself, broken and wounded, a prisoner in their hands.


Thus went the great day of Maupertuis, or, as it is more commonly called by us, of Poitiers.

Great was the carnage among the French: they left eleven thousand on the field, of whom nearly two thousand five hundred 6 were men of noble birth while nearly a hundred barons, and full two thousand men-at-arms, to say nothing of lesser folk, were prisoners. They were so many that the victors scarcely knew what to do with them: they fixed their ransom as quickly as they could, and then let them go free on their word. The Prince with the huge booty gathered in his expedition, and with the richest prize of all, King John and his little son, at once fell back to Bordeaux. The French army melted away like snow in spring, such feudal nobles as had escaped wandering home crestfallen, the lawless and now lordless men-at-arms spreading over the land like a pestilence. A two-years' truce was struck between England and France and Edward at once carried his captives over to London.

1 Froissart (Buchon), xxii me addition 3, p. 155: 'Avec deux mille hommes d'armes et six mille archers, parmi les brigands' (i.e. besides the light-armed mercenaries).

2 Froissart (Buchon), 3, c. 351, p. 186, 'armé lui vingtième de ses parements.'

3 Froissart (Buchon), 3, c. 360, p. 210, 'Les François étoient bien de gens d'armes sept contre un.'

4 Froissart (Buchon), 3, c. 361, p. 216.

6 In exact numbers, 2426. See the careful list given in Buchon's note to Froissart, 3, c. 364, p. 224.

Kitchin, G. W. A History of France, Vol 1, 3rd Ed, Rev.
Oxford: Clarendon Press, 1892. 437-444.


Battle of Poitiers, 19 September 1356 - History

10 Years after the English victory in Crecy an Anglo/Gascon Army led by Edward of Woodstock won a great victory at Poitiers on 19 September 1356. Once again a French Army was decimated by the despised English but what made this victory different was not only the capture of the French King, John II, but the fact that was a victory won by all arms, not just the longbow.

In the 10 years since Crecy, the Black Death had ravaged Europe and England in particular. As a result, there had been a halt to hostilities between the two countries. In the respite, the French King carried out many much needed reforms to the French military system in particular in the training and equipping of crossbowmen and the defenses of towns.

In 1355, the English launched a series of Chevauchees against the French. The Prince of Wales&rsquos Chevauchee, known as the Great Chevauchee, ravaged the south of France as far as Narbonne, causing immense damage to the French economy.

On 19 September 1356, the French encounter the rearguard of the English Army. Edward and his generals are planning to retreat but they see a chance to strike. The battle that ensues is both bloody and decisive. By the end of the day, a large part of the French aristocracy was dead, dying or prisoner, including King John II. The Anglo/Gascon army was enriched beyond its wildest dreams with the ransoms that would be paid.

This campaign was a masterpiece of strategic warfare. In 3 months, the Anglo/Gascon had carried out a devastating campaign of economic warfare that undermined the French State and destroyed the wealth of a major area of France. The final gloss on the campaign was the victory battle and the capture of the French King.

In this program, the BHTV team uses their experience as soldiers and guides to bring this iconic campaign to life. The team examines the political, military and economic background to the campaign and brings the subject to life by visits to all the major locations, skillful use of maps and complimented by re-enactment footage and vignettes of life and combat in 1356.


Battle of Poitiers

Edward III, King of England, began the Hundred Years War, claiming the throne of France on the death of King Philip IV in 1337. The war finally ended in the middle of the 15th Century with the eviction of the English from France, other than Calais, and the formal abandonment by the English monarchs of their claims to French territory.

The war began well for Edward III with the decisive English victories at Sluys in 1340 and Cre y in 1346 and the capture of Calais in 1347. In the late 1340s the plague epidemic, called the Black Death, decimated the populations of France and England, bringing military operations to a halt one of the plague’s victims being the French king Philip VI.

In 1355 King Edward III again planned for an invasion of France. His son, Edward the Black Prince, now an experienced soldier 26 years of age, landed at Bordeaux in Western France and led his army on a march through Southern France to Carcassonne. Unable to take the walled city, the Black Prince returned to Bordeaux. In early 1356 the Duke of Lancaster landed with a second force in Normandy and began to advance south. Edward III was engaged in fighting in Scotland.

The new king of France, John I, led an army against Lancaster forcing him to withdraw towards the coast. King John then turned to attack the Black Prince, who was advancing north east towards the Loire pillaging the countryside as he went.

In early September 1356 King John reached the Loire with his large army, just as the Black Prince turned back towards Bordeaux. The French army marched hard and overtook the unsuspecting English force at Poitiers on Sunday 18th September 1356.

The local prelate, Cardinal Talleyrand de P rigord, attempted to broker terms of settlement between the two armies but the Black Prince’s offer of handing over all the booty he had taken on his “chevauch e” and maintaining a truce for 7 years was unacceptable to King John who considered the English would have little chance against his overwhelming army, and the French demand that the Black Prince surrender himself and his army was unacceptable to the English. The two armies prepared for battle.

The English army was an experienced force many of the archers veterans of Cre y, ten years before, and the Gascon men-at-arms commanded by Sir John Chandos, Sir James Audley and Captal de Buche, all old soldiers.

The Black Prince arranged his force in a defensive position among the hedges and orchards of the area, his front line of archers disposed behind a particularly prominent thick hedge through which the road ran at right angles.

King John was advised by his Scottish commander, Sir William Douglas, that the French attack should be delivered on foot, horses being particularly vulnerable to English archery, the arrows fired with a high trajectory falling on the unprotected necks and backs of the mounts. King John took this advice, his army in the main leaving its horses with the baggage and forming up on foot.

The French attack began in the early morning of Monday 19th September 1356 with a mounted charge by a forlorn hope of 300 German knights commanded by two Marshals of France Barons Clermont and Audrehem. The force reached a gallop, closing in to charge down the road into the centre of the English position. The attack was a disaster, with those knights not shot down by the English archers dragged from their horses and killed or secured as prisoners for later ransom.

The rest of the French army now began its ponderous advance on foot, in accordance with Douglas’ advice, arrayed in three divisions the first led by the Dauphin Charles (the son of the King), the second by the Duc D’Orleans and the third, the largest, by the King himself.

The first division reached the English line exhausted by its long march in heavy equipment, much harassed by the arrow fire of the English archers. The Black Prince’s soldiers, Gascon men-at-arms and English and Welsh archers, rushed forward to engage the French, pushing through the hedgerow and spilling round the flanks to attack the French in the rear.

After a short savage fight the Dauphin’s division broke and retreated, blundering into the division of the Duc D’Orleans marching up behind, both divisions falling back in confusion.

The final division of the French army, commanded by the king himself, was the strongest and best controlled. The three divisions coalesced and resumed the advance against the English, a formidable mass of walking knights and men-at-arms.

Thinking that the retreat of the first two divisions marked the end of the battle, the Black Prince had ordered a force of knights commanded by the Gascon, Captal de Buche, to mount and pursue the French. Chandos urged the Prince to launch this mounted force on the main body of the French army. The Black Prince seized on Chandos’ idea and ordered all the knights and men-at-arms to mount for the charge. The horses were ordered up from the rear in the meantime Captal de Buch’s men, already mounted, were ordered to advance around the French flank to the right.

As the French army toiled up to the hedgerow the English force broke through the hedge and struck the French like a thunderbolt, the impetus of the charge taking the mounted knights and men-at-arms right into the French line. Simultaneously Captal de Buch’s Gascons charged in on the French flank. The English and Welsh archers left their bows and ran forward to join the fight, brandishing their daggers and fighting hammers.

The French army broke up, many leaving the field, while the more stalwart knights fought hard in isolated groups. A mass of fugitives made for Poitiers pursued by the mounted Gascons to be slaughtered outside the closed city gates.

King John found himself alone with his 14 years old younger son Philip fighting an overwhelming force of Gascons and English. Eventually the king agreed to surrender.

The battle won, the English army gave itself up to pillaging the vanquished French knights and the lavish French camp.


Battle of Poitiers, 19 September 1356 - History

The Battle of Poitiers - Background

he Battle of Poitiers, fought by the English and the French, took place on the 19th of September, 1356. The English were led by Edward of Woodstock, the Black Prince, and the French were led by the King John II of France. The battle took place a few miles to the south east of Poitiers in France. The Black Prince was the son of Edward III, King of England and was heir to the English throne. During 1355 and 1356 the Black Prince was engaged in a Chevauchée in France. Chevauchée was a medieval term for a process destroying the towns, villages and land of an enemy lord in an attempt to reduce the wealth that the lord could extract and put to use in going to war. It also caused panic in the local population and an exodus of refugees.

The location of the battle was just to south east of the town of Poitiers. King John was to the north coming down the road from Poitiers and Edward positioned his army on high ground just to north east of the village and Benedictine Abbey at Nouaillé. The surrounding area consisted of a series of gullies. The River Moisson formed the south western edge of the battle field. The armies set up their positions on the 17th of September, a Saturday. On the Sunday a representative of the Pope tried to get the two sides to agree a truce. The English were happy to have this extra time to dig trenches and fortify their positions. Edward's forces were outnumbered but the Prince chose his position on high ground surrounded by hedges. A hedge-lined track led towards the French lines so any French attack would have come down the narrow lane. Edward positioned archers along the lane.

Edward, the Black Prince, was the eldest son of King Edward III or England. The Black Prince was heir to the English throne. Thomas Beauchamp, Earl of Warwick și William Montague, the Earl of Salisbury. Also on the side of the English was Jean III de Grailly, the Captal de Buch. Captal de Buch was a title he held in Gascony. He was an important supporter of the English against the French in during the Hundred Years War.

King John II, the Good, of France. John had become king in 1350 after the death of his father, King Philippe VI. The Dauphin Prince Charles, King John's eldst son and the future King Charles of France. Philip, the Duke of Orleans who was the King's brother. Jean de Clermont și Arnoul d'Audrehem.

At the start of the battle

Image based on plan in 'The Black Prince' by Hurbert Cole

A truce was never going to be agreed and the battle began on Monday 19th September. The first engagement involved the two Franch marshals Clermont and Audrehem. They charged towards the front line of the English on horseback. The English archers shot at them from the protection ofd the hedgerows and killed many Franch horses and men. The attack was reduced to chaos and the surviving French knights turned and retreated. In this attack Clermont was killed and the Duke of Audrehem was captured. Behind them the second line of the French army was still moving forward under the control of the Dauphin. When the two armies met the fighting was fierce but the English lines held and the French were beaten back. It was at this point that the knights under the command of the Duke of Orléans turned and left the battle field. Was this a retreat or was it a ploy to get the English to follow and break their ranks. Whichever it was the English held their positions. They used a lull in the fighting to regroup and discard blunted and damaged weapons, replacing them with better ones from fallen enemies. Arrows were pulled from the dead to be used again.

It was now the turn for the French King to advance on the English lines. His army was larger than the army the English had begun the battle with and they were all rested and fresh. The French army being much bigger threatened to outflank the English army on the side of the river. The Black Prince and Earl of Warwick sent reinforcements to the front line to counter the threat.The Black Prince also had a secret weapon. On his side was a force of horsemen commanded by the Captal de Buch, Jean III de Grailly. The Prince sent him off the battle field through the woods to reappear to the rear of King John's army.

English Victory and King John captured

Although they were outnumbered the English were able to defeat the French with charges of English knights on horseback. With the added effect of the Captal de Buch suddenly appearing at the rear of the French lines the French were defeated and fled back towards Poitiers with the English in persuit. But the gates to the city were held closed by the inhabitants and the French had nowhere to hide. Many were slain outside the city gates. The French king was not killed but captured. Bătălia se terminase.


ARTICOLE SIMILARE

Since then, the French had tended to avoid battle because they feared the deadly accuracy of the English longbowmen. So they shut themselves behind stone walls in castles and fortified towns. The English response was to mount raids known as chevauchees.

The army advanced slowly across the countryside killing, pillaging, raping. In 1355, the prince had led one such assault across southern France, from the English base at Bordeaux to the Mediterranean and back. They had captured castles and towns, burned villages, and taken vast amounts of plunder in a relentless expedition.

Highlighting: We ought to remember Poitiers, says Bernard Cornwell, creator of Captain Richard Sharpe

Such a chevauchee achieved three things: it enriched the invaders, it weakened the enemy’s economy and so reduced the amount he could tax his subjects, and finally, it might, just might, tempt the enemy to come out of their castles and face the English in open battle.

That is what happened in 1356 when the Prince of Wales, by then an accomplished commander in his mid-20s, struck north out of Gascony, which was English territory, and aimed his rapacious army at the heartland of France, a dagger thrust towards Paris.

The plan was to join up with another English army coming out of Normandy, but that plan failed when violent weather forced the prince to retreat back to Gascony. The French king assembled his army and followed.

The English were travel-weary, the French were fresh. The English were weighed down by wagonloads of plunder, and so King Jean II’s army slowly overtook the prince’s army until, on September 17, the two armies were so close that a battle seemed unavoidable.

The prince, knowing the French were close, had taken refuge on a high, wooded ridge close to the village of Nouaille. It was a strong position.

An enemy wanting to attack him would need to come uphill through tangling vineyards and, more importantly, the English had massed behind a thick hedge, which represented a fearsome obstacle for any attacker.

The prince — who came to be known long after his death as the Black Prince — may have taken up a strong position, but the evidence still suggests he would have preferred to avoid battle because of his inferior numbers.

But the French were also wary of those devastating English longbows that unleashed ash-shafted, steel-tipped arrows with fearsome accuracy.

The French crossbowmen were no match.

At Crecy, the French had attacked on horseback and the English arrows had ripped into the stallions, causing dreadful pain, death and horror. So at Poitiers, the French resolved to fight largely on foot, because a man’s armour would be more likely to stop the arrows.

And it was on the morning of September 19 that the French king overcame his doubts and ordered an attack.

Seeking to protect his plunder, the Prince had ordered part of his army and his baggage train to cross the river and march away southwards. But the river crossing went wrong, the planned English retreat was stalled and the French soon saw the commotion in the valley. They sent horsemen to attack the English left wing, and ordered an uphill advance on the main position.

Fictional work: Sean Bean as Richard Sharpe in the television programme 'Sharpe' based on the books written by Bernard Cornwell

The Battle of Poitiers had begun. The Chandos Herald, the poem written about the life of the Black Prince, describes it thus: ‘Then began the shouting, and noise and clamour raised and the armies began to draw near. Then on both sides they began to shoot there were many a creature who that day was brought to his end.’

The first French attacks were by cavalry mounted on thundering warhorses that would have made the ground shake as they thundered across the field — a terrifying sight for the line of Englishmen waiting to receive them.

The French had collected their most heavily armoured stallions, ridden by plate-armoured men, who made their charges with the intention of shattering the archers on the English wings.

For a time, it worked. The horses were hung with leather and mail, their faces guarded by plate armour, but only the fronts of the beasts were so protected.

As soon as the archers realised the animals’ flanks and rears were unarmoured, they moved to the side and shot the attackers into bloody ruin — as scores of horses collapsed under their masters in floundering terror.

English men-at-arms moved into the chaos and slaughtered fallen riders. And it was a gruesome business. Death came through horrific injuries inflicted by lead-weighted maces and battle-axes, hammers, spikes, poles and knives.

But this was no more than a setback for the French, whose main attack did not depend on the horsemen.

It was made by armoured men advancing on foot, and we know that this attack reached the prince’s line, and that there was savage hand-to-hand fighting that lasted some hours while exhausted men slashed, stabbed and wrestled for their lives.

That French attack on foot was led by the dauphin — the king’s heir — but it failed to break the disciplined English line. Eventually the king, seeing that his eldest son’s attack had not broken the enemy, ordered the dauphin to retreat to nearby Poitiers, where he would be safe from capture.

But King Jean himself was in no mood to abandon the struggle. He marched his men up the slope and through gaps in the thick hedge, where they flung themselves on to the exhausted English line.

The close fighting began again, but the English prince was a master strategist, and chose this moment to unleash a surprise attack that would turn the tide decisively in his favour.

He sent about 200 horsemen around the rear of the French army — led by a Gascon lord but including some English archers. They managed to reach the enemy’s rear without being detected, and then they charged. When they slammed into the back of the king’s force of infantry, the French panicked and fled.

Hundreds of English soldiers then mounted their horses and followed, and in a nearby field — called the Champ d’Alexandre — the flower of French chivalry was cut down. It was a slaughteryard, and at its end 2,500 were dead, and half the great lords of France were among the 3,000 prisoners taken by the English, as was King Jean himself.

He was forcibly taken to London and paraded through the streets before being thrown in the Tower, to show what Englishmen had achieved near Poitiers on that September day in 1356.

The tale of the Black Prince’s victory is a magnificent story, unfairly forgotten, but worth remembering. Because there was a battle, long ago, and great deeds were done.

n 1356 by Bernard Cornwell, which tells the story of the Battle of Poitiers, is out now (HarperCollins, £18.99).


Priveste filmarea: Battle of Poitiers 1356 - Hundred Years War DOCUMENTARY (Decembrie 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos