Nou

Raid RAF pe aerodromul Stavanger, 1940

Raid RAF pe aerodromul Stavanger, 1940



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Raid RAF pe aerodromul Stavanger, 1940


Această fotografie aeriană a fost făcută în timpul unui raid RAF pe aerodromul Stavanger după ce a căzut în mâna germanilor în 1940. Observați explozia bombei aproape de aeronavă spre vârf și craterele dintr-un raid anterior pe marginea pistei.


Urme ale celui de-al doilea război mondial RAF - Escadra nr. 115 10/05/1940 - 30/06/1940

La sfârșitul lunii martie 1939, escadra a început să se echipeze cu Vickers Wellingtons, cu care s-a antrenat la mare intensitate, deoarece războiul era iminent. La izbucnirea celui de-al doilea război mondial, pe 3 septembrie, escadra era din nou operațională.

Prima sa operațiune a fost zburată pe 8 octombrie pentru a ataca flota germană în largul Norvegiei, dar nu au fost văzute nave. Primul raid de succes nr. 115 a fost zburat la 3 decembrie, când navele germane în Helgoland au fost bombardate. Forța de bombardare a fost atacată de luptători inamici, dar escadrila nu a pierdut nicio aeronavă. Acesta a fost sfârșitul raidurilor cu lumina zilei, în afară de măturările din Marea Nordului, care au fost efectuate ocazional. Noaptea escadra a făcut raiduri „Nickel” (aruncând broșuri) până în martie 1940, când a zburat spre nord pentru a ataca transportul maritim german participând la invazia norvegiană.

În aprilie 1940, în timp ce era împrumutat temporar la Comandamentul de coastă, a câștigat distincția de a face primul bombardament al războiului RAF asupra unei ținte continentale - aerodromul norvegian Stavanger / Sola deținut de inamic.

Bergen și Stavanger fiind principalele ținte în timpul acestor raiduri, escadra a pierdut primul său avion din cauza focului inamic.

Odată cu invazia germană a Belgiei și a Olandei, escadrila și-a început lunga asociere cu Ruhr, bombardând noaptea, atacând în principal rafinăriile de petrol și instalațiile feroviare. Pe măsură ce poziția din Franța sa înrăutățit, numărul 115 a trecut la bombardamentele tactice pentru a sprijini armatele din Franța. Când această campanie sa încheiat, numărul 115 a revenit la atacul asupra Germaniei și a industriei sale, lovind din ce în ce mai adânc în Reich și ajungând la Berlin la 28 august 1940. În septembrie, unitatea a fost deviată la bombardarea barjelor de invazie din porturile Canalului. Escadra învăța încet lucrurile de făcut și nu de bombardamente nocturne, suferind victime pe drum și descoperind că principala problemă dintr-o țară înnegrită era să-și găsească drumul. Comandamentul bombardierului era acum singurul mijloc de a respinge Germania, așa că ofensiva bombardierului era prioritară, iar nr.115 efectua raiduri noapte de noapte.

În al doilea război mondial a / c al escadrilei a fost codat & quotKO & quot, & amp în cazul & quotC & quot Flt's a / c & quotA4 & quot & amp & quotIL & quot.

Operațiuni și pierderi 10/05/1940 - 30/06/1940
Nu toate operațiunile enumerate pe cele cu pierderi sunt.

05.11.1940: Waalhaven, NL
15-16/05/1940
: Duisberg, D. 1 Avion pierdut, 5 KIA
20-21 / 05/1940: Dinant, B și Cambrai, F. 3 avioane pierdute, 12 KIA, 6 POW

Pierderi 01/01 / 1940-09 / 05/1940 (incomplet)

Flying Officer (Pilot) Basil V. Fanshawe, RAF 39311, 115 Sqdn., 28 de ani, 19/03/1940, Winchester (Magdalen Hill) Cimitir, Marea Britanie
Aviator clasa a II-a George T. Rose, RAF 630965, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 19/03/1940, Deal Cimitir, Marea Britanie

Aviator clasa I Desmond H. Lynch, RAF 644738, 115 Sqdn., 20 de ani, 20/03/1940, Cimitirul Croydon (Mitcham Road), Marea Britanie

07/04/1940: Reconnaissanc, Marea Nordului

tip: Wellington Mk IA
număr de serie: N2949, KO-H
Operațiune: Recunoaştere
pierdut: 07/04/1940
Ofițer pilot Roy A. Gayford, RAF 40295, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 07/04/1940, dispărut
Sergent William F. Nicol, RAFVR 740335, 115 Sqdn., Vârstă 21, 07/04/1940, dispărut
Sergent Michael F. Murphy, RAF 580735, 115 Sqdn., 20 de ani, 07/04/1940, dispărut
Sergent Robert J. Moore, RAF 522730, 115 Sqdn., 23 de ani, 07/04/1940, dispărut
Avionul principal Daniel Armstrong, RAF 543847, 115 Sqdn., 20 de ani, 07/04/1940, dispărut
Aviator clasa I John Moss, RAF 629737, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 07/04/1940, dispărut

A decolat de la Lossiemouth la ora 11.15, în companie cu avioane de la escadrila nr. 9, pentru a căuta inamicul în afara Danemarcei. Ambele escadrile operau sub autoritatea Grupului HQ 18, Comandament de coastă. A fost separat de formațiunea principală și a fost doborât de Me 110's. Echipajul este comemorat la Memorialul Runnymede.

tip: Wellington Mk IA
număr de serie: P2524, KO-F
Operațiune: Recunoaştere
pierdut: 07/04/1940
Ofițer pilot Estelles A. Wickenkamp, ​​RAF 41088 (Canada), MBE, 115 Sqdn., 27 de ani, 07/04/1940, dispărut
Ofițer pilot David H. Wardlaw, RAF 40157, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 07/04/1940, dispărut
Sergent William L. Macdonald, RAF 580877, 115 Sqdn., 19 ani, 07/04/1940, dispărut
Aviator clasa a II-a Henry G. Ablett, RAF 626935, 115 Sqdn., 19 ani, 07/04/1940, dispărut
Aviator clasa a II-a Robert C. Peel, RAF 629076, 115 Sqdn., Vârstă 24, 07/04/1940, dispărut
Ofițer pilot Julian P. Chester-Master, RAFVR 76006, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 07/04/1940, dispărut


A decolat de la Lossiemouth la ora 11.15, în companie cu avioane de la escadrila nr. 9, pentru a căuta inamicul în afara Danemarcei. Ambele escadrile operau sub autoritatea Grupului HQ 18, Comandament de coastă. A fost separat de formațiunea principală și a fost doborât de Me 110's. Echipajul este comemorat la Memorialul Runnymede.

Surse: CWGC și W.R. Chorley, Bomber Command Losses of the Second War World, Volumul 1, 1939/40

înapoi

tip: Wellington Mk IC
număr de serie: P9284, KO-J
Operațiune: Stavanger, Norvegia
pierdut: 12/04/1940
Ofițer pilot (pilot) Frederick E. Barber, RAF 36223, 115 Sqdn., Vârstă 26, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Biserica, Norvegia
Ofițer pilot (pilot) David A. Rankin, RAF 36180 (NZ), 115 Sqdn., Vârstă 25, 12/04/1940, Cimitirul Stavanger (Eiganes), Norvegia
Sergent (Obs.) Alan S. Pearce, RAF 580805, 115 Sqdn., 20 de ani, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Biserica, Norvegia
Sergentul Geoffrey W.J. Juby, RAF 514904, 115 Sqdn., Vârsta de 28, 12/04/1940, Cimitirul Stavanger (Eiganes), Norvegia
Avion principal Lionel A. Westcott, RAF 545537, 115 Sqdn., Vârstă 21, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Biserica, Norvegia
Ofițer pilot (Air Gnr.) Peter E.T. Bull, RAFVR 76004, 115 Sqdn., Vârsta de 26, 12/04/1940, Cimitirul Stavanger (Eiganes), Norvegia

Avion principal George W.D. Carter, RAF 568628, 115 Sqdn., 20 de ani, 14/04/1940, cimitirul Marham (Sfânta Treime), Marea Britanie

Ofițer de zbor (pilot) Edward J.T. Clarke, RAF 39375, 115 Sqdn., 22 de ani, 01/05/1940, Cimitirul Stamford, Marea Britanie
Ofițer pilot (Air Gnr.) John Marshman, RAFVR 77039, 115 Sqdn., 26 de ani, 01/05/1940, Marham (Sfânta Treime) Catedrala, Marea Britanie

05.11.1940: Waalhaven, NL

- 6 Wellingtons Nr.9 Sq. Afb. Honington [S / L Peacock]
- 3 Wellingtons nr.37 Sq. Afb. Marham [împreună cu 75 Sq., S / L Glencross]
- 6 Wellingtons nr.38 Sq. Afb. Marham [F / L MacFadden]
- 3 Wellingtons No.75 [NZ] Sq. Afb. Feltwell [împreună cu 37 Sq., S / L Glencross]
- 6 Wellingtoni Nr. 99 Sq. Afb Newmarket [S / L Bertram]
- 6 Wellingtons nr.115 Sq. Afb. Marham [necunoscut]
- 6 Wellingtons nr.149 Sq. Afb. Mildenhall [S / L Harrie]

15-16/05/1940 : Duisberg

În primul atac pe scară largă al Comandamentului bombardierului asupra țintelor industriale germane, 99 de avioane bombardează 16 ținte în zona Ruhr. Acest raid marchează efectiv începutul Ofensivei Aeriene Strategice împotriva Germaniei. Nicio aeronavă nu este pierdută din cauza acțiunii inamice, cu toate acestea, un Vickers Wellington al escadrilei nr.115 este lovit de drum și se prăbușește pe un teren înalt lângă Rouen, în Franța, iar cei cinci echipaje de la bord sunt uciși.

Alte escadrile din această operațiune: 49 mp,.

tip: Wellington Mk.1A
număr de serie: P9229, KO-S
Operațiune: Duisberg
pierdut: 16/05/1940
Flying Officer (Pilot) Herbert P. Evans, RAF 40377, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 16/05/1940, Bernay (Ste. Croix) Cimitir comunal, F
Caporal (Air Gnr.) Reginald F. Fallows, RAF 518379, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, 16/05/1940, Bernay (Ste. Croix) Cimitir comunal, F
Sergent (Nav.) Thomas R. Kirkham, RAF 580599, 115 Sqdn., 21 de ani, 16/05/1940 (Cimitirul comunal Bernay (Ste. Croix), F)
Caporal (W.Op. Air) Roger C.J. Pilgrim, RAF 531692, 115 Sqdn., 26 de ani, 16/05/1940 (Cimitirul comunal Bernay (Ste. Croix), F)
Locotenent de zbor (pilot) Alec E. Pringle, RAF 37299, 115 Sqdn., Vârstă necunoscută, DFC, 16/05/1940 (Cimitirul comunal Bernay (Ste. Croix), F)
Aerian 2335 15 mai 40 din Marham. Cauza pierderii nu a fost stabilită. S-a prăbușit între Bernay și Rouen (Eure), Franța.
înapoi

20-21 / 05/1940: Concentrații de trupe lângă Cambrai, F și Dinant, B

Escadrila 75, 99 și 115 atacă traversările Meuse la Dinant și concentrațiile trupelor lângă Cambrai


British Air Attacks 1939-40

Postează de subskipper & raquo 14 apr 2004, 16:01

Încerc să adun o listă cu toate atacurile de bombardiere efectuate de Comandamentul de bombardiere RAF între izbucnirea războiului și sfârșitul lunii decembrie 1940, inclusiv picături de pliant. Orice și toate informațiile, precum și sfaturi privind citirea cu privire la orice raid special în intervalul de timp de mai sus sunt de interes pentru mine. Următoarea listă - foarte incompletă - este elaborată de la Denis Richards Comandamentul bombardierului RAF în cel de-al doilea război mondial:

3/4: Prima noapte de livrare a prospectului peste Germania [Număr / Tipuri de A / C]

4: Primele atacuri asupra flotei germane

3: Atac la baza hidroavionului la Hornum și Sylt.

18: Atac asupra navelor de război la Wilhelmshaven: 12 Wellingtoni pierduți.

17: Atac asupra bazelor de hidroavion de pe Sylt de 50 de Whitleys și Hampdens.

11: Atac pe aerodromul Stavanger

13/14: Prima minare a BC: Hampdens în largul Danemarcei

10/11: Primele bombe BC în Germania continentală

15/16: Incursiunile asupra țintelor petroliere și feroviare din Ruhr [eșuate]

17/18: 78 de bombardiere împotriva Hamburgului și Bremenului.

11/13: Primul atac asupra țintelor italiene [Whitleys]

1/2: Scharnhorst bombardat la Kiel. [2 000ib folosit pentru prima dată]

12/12: Apeductul Dortmund-Ems încălcat de Hampdens.

25/26: Primele raiduri ale Comandamentului Bombardierului asupra Berlinului.

Raid Berlin 23/24 cu 119 A / C

16/17: 131 A / C împotriva Hamburg.

16/17: Primul atac de zonă. 134 A / C împotriva Mannheim.


Completați orice detalii despre oricare dintre raidurile menționate mai sus sau nu ezitați să adăugați la listă dacă lipsește ceva.

Postează de Andreas & raquo 14 apr 2004, 16:35

Postează de subskipper & raquo 14 apr 2004, 16:42

Mulțumesc Andreas! Se va uita prin el.

Postează de daveh & raquo 14 apr 2004, 16:52

Aș sugera să încercați să obțineți acces la

Jurnalele de război ale Bomber Command
M MIddlebrook și C Everitt

Perioada 3/9/39 până la 31/12/40 este acoperită la p. De la 21 la pag. 114. Include detalii suplimentare despre atacurile pe care le-ați menționat, precum și detalii despre, de exemplu, greve de expediere care nu au reușit să găsească ținte, minelaying, raiduri de pliante și așa mai departe.

Informațiile constau de obicei din numărul și tipul aeronavei, scopul ieșirii, reușite sau altele, pierderi

6 Hampdens au trimis să caute transportul de pe Kristiansund, dar au abandonat sarcina, deoarece vremea era prea senină.
6 Wellingtoni au fost expediați pentru a bombarda aerodromul Sola lângă Stavanger. 3 avioane au bombardat aerodromul. 1 din celelalte 3 au fost doborâte de luptători germani.
2 Blenheimi în patrulele de recunoaștere. Fără incidente.
Raidul de la Wellingtons - de la escadrila 115 - pe aerodromul Stavanger a fost primul raid intenționat de către Comandamentul bombardierilor asupra unei ținte europene continentale în cel de-al doilea război mondial.


Nr. 2 Grup RAF - Istorie

Grupul nr. 2 a fost inițial format ca Grupul nr. 2 (instruire) la 1 aprilie 1918 la Oxford. Unitatea a fost desființată la RAF Uxbridge la 31 martie 1920, deoarece nevoia de formare a scăzut în urma armistițiului.

Grupul a fost reformat ca Grupul nr. 2 (bombardare) la 20 martie 1936, cu sediul la Abingdon. La izbucnirea războiului, Cartierul General al Grupului se afla la Wyton și era compus din următoarele escadrile și aripile nr. 18 și 57 escadrile (compunând 70 de aripi la Upper Heyford) nr. 21 și 82 escadrile (79 aripa, Watton) nr. 90 și 101 escadrile. (81 Wing, West Raynham), Nr. 114 și 139 Escadrile (82 Wing, Wyton) și Nr. 107 și 110 Squadrons (83 Wing, Wattisham)

79, 81, 82 și 83 de aripi au făcut parte din Forța Avansată de Atac Aerian, iar 70 de Aripi au fost alocate serviciului cu Forța de Camp din Franța. Forța a constat din Bristol Blenheim Mk. IV-urile și Blenheim Mk. I.

La 3 septembrie 1939, în ziua izbucnirii războiului, un Blenheim din grupul 2 a făcut prima ieșire operațională britanică care a traversat frontiera germană în cel de-al doilea război mondial. A doua zi, Blenheims-ul grupului a făcut primul atac britanic cu bombă din război.

În aprilie 1940, Norvegia a fost invadată de germani. Ca răspuns la o cerere de sprijin aerian, două escadrile Blenheim, nr. 110 și 107, au fost plasate în detașare temporară la RAF Lossiemouth, de unde puteau ataca transportul maritim, iar germanul deținea aerodromul la Stavanger, în sudul Norvegiei.

Grupul a efectuat operațiuni intense împotriva germanilor care înaintau în urma descoperirii lor din 10 mai 1940, suferind pierderi mari. La 17 mai, doisprezece echipaje ale escadrilei nr. Un baraj sever de flacon a împărțit formațiunea, permițând Bf 109s să atace. Un singur Blenheim a reușit să se întoarcă la Watton, restul doborât. Escadrila nr.82 a fost din nou operațională doar trei zile mai târziu. În iunie, Blenheims a început o nouă etapă bombardând aerodromurile Luftwaffe din Franța. În iulie, cele douăsprezece escadrile Blenheim din grupul 2 au pierdut 31 de avioane, împreună cu trei comandanți de aripă.

În timpul verii, forța de bombardiere ușoară a sprijinit și operațiunile defensive în timpul bătăliei din Marea Britanie, bombardând șlepurile invaziei germane concentrate în porturile din Canalul Mânecii.

Până la mijlocul anului 1941, grupul a fost angajat în raiduri de lumină de zi asupra transportului maritim de coastă și a apărat obiective puternice în Europa Ocupată. În acea etapă a războiului, Blenheim-urile Grupului erau aproape învechite și sufereau mari pierderi operaționale. Cu toate acestea, operațiunile au continuat neîntrerupte sub viceminșalul aerian D F Stevenson. Grupul nr. 2 a efectuat un atac la nivel scăzut asupra Bremenului în 2 iulie 1941, în care liderul, comandantul de aripă Hughie Edwards, al escadrilei nr. 105, a câștigat Crucea Victoria.

În decembrie 1942, Edwards a condus o forță combinată de țânțari, Bostoni și Venturas în „Operațiunea Oyster”, un raid cu lumină de zi în punctele de acțiune asupra fabricilor electrice Philips de la Eindhoven, în Olanda. Pierderile RAF au fost 14 avioane doborâte de flak și luptători. Fabrica a suferit daune substanțiale, dar cu puține victime suferite de muncitorii și populația civilă olandeză.

Grupul 2 a susținut raidul raid Commando de la Dieppe în august 1942. Tânțarii Mk IV au făcut și primul atac de lumină naturală asupra Berlinului.

La sfârșitul lunii mai 1943, grupul a părăsit Comandamentul Bombardierului RAF pentru a se alătura noii Forțe Aeriene Tactice și a intrat sub controlul Comandamentului de Vânătoare până la formarea Forței Aeriene Expediționare Aliate cinci luni mai târziu.

2 Grupul Mosquitoes a făcut, de asemenea, faimoasa operațiune de spargere a zidurilor împotriva închisorii Amiens la începutul anului 1944, care i-a costat viața pe căpitanul de grup Percy Pickard (din filmul „Target for Tonight”). Până la aterizările din ziua D, grupul nr. 2 era format din patru aripi ale bombardierelor Douglas Bostons, Mitchells și Mosquito, ușoare și medii.

În timpul operațiunii Market Garden din septembrie 1944, grupul a inclus 136, 138 și 140 de aripi, care zboară țânțari. și 137 & amp 139 Wings, care pilotează B-25 Mitchell.

Grupul nr. 2 a zburat puțin peste 57.000 de zboruri operaționale la un cost de 2.671 de bărbați uciși sau dispăruți și 396 răniți.

A fost desființată la 1 mai 1947 și reformată la 1 decembrie 1948 în cadrul Forței Aeriene Britanice de Ocupare. A fost transferat din nou la Forța Aeriană Tactică Secondă la 1 septembrie 1951.

Grupul nr.2 a fost desființat la 15 noiembrie 1958.

A fost reformat la 1 aprilie 1993 prin redenumirea RAF Germania și apoi a fost desființat la 1 aprilie 1996, cu absorbția în grupul nr. 1 RAF. Acesta a fost reformat la 7 ianuarie 2000 pentru a prelua controlul transportului aerian, al realimentării aer-aer și al alertelor timpurii din cadrul RAF. Cei doi subordonați principali ai AOC erau Air Commodore AT / AAR & amp C3I (direcționarea transportului aerian, AAR și C3I) și Air Commodore Regiment & amp Survive to Operate. La 1 aprilie 2006 a preluat responsabilitățile grupului nr. 3 al RAF, care a fost desființat.

Citiți mai multe despre acest subiect: Nr. 2 Grup RAF

Citate celebre care conțin cuvântul istorie:

& ldquo Toate istorie atestă faptul că bărbatul a supus-o pe femeie la voința sa, a folosit-o ca mijloc de a-și promova satisfacția egoistă, de a-i sluji plăcerile senzoriale, de a fi esențial în promovarea confortului său, dar niciodată nu a dorit să o ridice la acel rang pentru care a fost creată completati. El a făcut tot ce a putut pentru a-i înlătura și înrobi mintea și acum se uită triumfător la ruina pe care a făcut-o și spune, ființa pe care a rănit-o astfel este inferioară. & rdquo
& mdash Sarah M. Grimke (1792 & # 1501873)

& ldquo Este adevărat că acest om nu era altceva decât o forță elementară în mișcare, dirijată și făcută mai eficientă prin viclenie extremă și printr-o clarvăzătoare tactică implacabilă. Hitler a fost istorie în forma sa cea mai pură. & rdquo
& mdash Albert Camus (1913 & # 1501960)

& ldquo Clasele se luptă, unele clase triumfă, altele sunt eliminate. Așa este istorie așa este istorie de civilizație de mii de ani. & rdquo
& mdashMao Zedong (1893 & # 1501976)


RAF Kenley 1939 - 1945

RAF Kenley a fost reactivat la sfârșitul lunii ianuarie 1940, când uraganele din escadrila nr. 3 au luat reședința, chiar înainte ca cele două noi piste de beton, calea de rulare perimetrală și alte facilități să fi fost finalizate.

Un zbor de bombardiere Blenheim de la escadrila nr. 604 a sosit la sfârșitul lunii martie, dar abia la 16 mai 1940 aerodromul a fost considerat potrivit pentru operațiunile Spitfire odată cu sosirea escadrilei nr. 64 și # 8211 la șase zile după invazia germană. din Olanda și Belgia la 10 mai.

Până în iunie 1940, Forța Expediționară Britanică (BEF) și alte trupe aliate se aflau în retragere de pe continent și escadrile de luptă se întorceau la bazele din Anglia. Escadrila nr. 615, echipată cu Hurricane Hawker, a avut o perioadă deosebit de grea în Belgia și, odată cu retragerea din Franța a escadrilei nr. 3, comandantul stației Kenley s-a confruntat cu o uriașă problemă logistică cu privire la locul de acomodare a acestor escadrile care se întorc înainte de dispersarea lor. către alte aerodromuri.

Escadrilele Kenley au jucat un rol important în asigurarea acoperirii pentru evacuarea Dunkerquei. Curând, după retragere, a devenit clar că Marea Britanie se confrunta cu pericolul de a fi atacată ea însăși. După cum a spus Churchill în Parlament: „Mă aștept ca bătălia din Marea Britanie să înceapă”.

Ceea ce generalul Weygand a numit & # 8220Batalia Franței & # 8221 s-a încheiat. Mă aștept că bătălia din Marea Britanie este pe cale să înceapă. De această bătălie depinde supraviețuirea civilizației creștine. De aceasta depinde propria noastră viață britanică și continuitatea îndelungată a instituțiilor și a Imperiului nostru. Întreaga furie și puterea inamicului trebuie să fie îndreptate foarte curând asupra noastră. ……… Prin urmare, să ne pregătim de datoria noastră și să ne purtăm atât de mult încât, dacă Commonwealth-ul și Imperiul Britanic vor dura o mie de ani, oamenii vor spune totuși: „# 8220 Acesta a fost cel mai bun moment al lor. & # 8221 (Hansard, Winston Churchill, 18 iunie 1940)

Bătălia Britaniei

Bătălia din Marea Britanie a luat naștere între 10 iulie și 31 octombrie 1940, iar piloții lui Kenley erau foarte mult în linia de tragere.

Pentru un atac pe mare pe coasta de sud a Angliei, mașina de război germană avea nevoie de o stăpânire completă a aerului, ceea ce însemna că Comandamentul de luptă al RAF & # 8217 trebuia preluat și bătut. Așadar, germanii și-au îndreptat din ce în ce mai mult atenția asupra aerodromurilor din sud-est și, în special, asupra Kenley, a cărui importanță a crescut pe măsură ce a preluat rolul unui sediu sectorial în 11 (Fighter) Group & # 8211 Shoreham-by-Sea, Gatwick Aerodromurile Redhill și Croydon au fost cele mai vechi sub controlul său.

Cea mai grea zi

Kenley nu avea să aștepte prea mult înainte de a deveni o țintă pentru bombardierele Luftwaffe. La 18 august 1940, aerodromul a suferit pagube majore în urma unui bombardament puternic al Luftwaffe.

18 august 1940. O fotografie germană a Luftwaffe arată mitraliera unuia dintre stilourile de luptă RAF Kenley & # 8217s situate la marginea nordică a aerodromului: Hayes Lane poate fi văzut în fundal. (Stabler Heritage, Muzeul RAF, Hendon). Uimitor, tfotograful și relatarea despre raid pot fi citiți aici. ***

*** Relatare personală a raidului asupra Kenley de către Ralf von Pebal, un fotograf al Luftwaffe

Radarul de „avertizare timpurie” a adunat o mulțime de activități inamice peste Canal în acea însorită prânz de duminică. În jurul orei 12.45, amenințarea percepută a dus la scăderea escadrilelor nr. 64 și 615, deși țintele germanilor erau încă neclare. La ora 13:00, aproximativ șaizeci de avioane Luftwaffe, care cuprindeau o forță de raid la nivel înalt și un nivel foarte scăzut, au traversat coasta Sussexului la Cuckmere Haven lângă Beachy Head. Sirenele raidului aerian sunau în jurul lui Kenley și Caterham. Cincisprezece minute mai târziu, atacul a început din sud cu nouă bombardiere Dornier Do17 ale forței de raid de nivel scăzut care zboară peste aerodrom la aproximativ 100 de picioare, urmate câteva momente mai târziu de un raid de la bombardierele de nivel înalt.

Un pilot al Squadronului RAF nr.64 aleargă către Supermarine Spitfire Mark 1A, în timp ce Escadronul este amestecat la Kenley, la ora 10.45, la 15 august 1940. © IWM (HU 54420)

Deteriorarea aerodromului și a facilităților sale este bine documentată: trei dintre umerașe erau bine aprinse, magazinele de echipamente au fost anulate, la fel ca patru uragane și un bombardier Bristol Blenheim distrus la sol. Au fost suferite daune la alte patru aeronave parcate și la facilitățile medicale ale stației. Serios, acum nu existau comunicări cu lumea exterioară.

Nouă aviatori au fost uciși, inclusiv stația și ofițerul medical mult iubit și medicul de familie local, locotenentul Robert Cromie, alți șapte bărbați și un WAAF au fost răniți. Un soldat a murit din cauza rănilor a doua zi, iar alți doi au suferit răni minore. Casele din jurul aerodromului au suferit pagube majore, deoarece țintele aerodromului au fost ratate: Valley Road din Kenley a fost afectată în mod deosebit.

Un uragan al escadronului nr. 615, grav deteriorat de explozia unei bombe la RAF Kenley (fotograf necunoscut)

Cu toate acestea, piloții de escadrile nr. 64 și nr. 615 nu au permis inamicului să scape nepedepsiți, pretinzând câțiva luptători și bombardieri inamici în timp ce se îndreptau spre siguranța Franței. Dintre cele nouă Do17 de nivel scăzut, doar două au revenit la baza lor la nord de Paris și # 8211 patru au fost doborâte peste Anglia și două au aterizat în Franța.

În timp ce atacatorii germani păreau să fi provocat pagube materiale substanțiale, realitatea practică era oarecum diferită. Hangarele distruse au fost în principal excedentare față de cerințe. Magazinele de echipamente au fost împrăștiate în escadrile, iar locașul bolnavului a fost mutat. Craterele de pe pistă au fost umplute de pe movile de moloz situate în jurul aerodromului și, cel mai important dintre toate, Sala de operații a rămas intactă. Kenley, în ciuda eforturilor depuse de Luftwaffe, a fost gata de acțiune în câteva ore de la încheierea raidului - cu excepția unei probleme flagrante.

Ops Room, RAF Kenley 1943, Lilian Ruth Antrobus Buchanan

Raidul identificase cât de vulnerabil era RAF Kenley la distrugerea sistemului de comunicații - și același lucru era valabil și pentru alte baze de comandă de luptă. Lipsind contactul cu Bentley Priory din nordul Londrei și # 8211 sediul central al Comandamentului de luptă & # 8211 Kenley era efectiv orb la ceea ce se întâmpla în sud-estul Angliei.

Pentru a remedia acest lucru și pentru a ne asigura că nu va mai reapărea, un nou centru de comunicații a fost înființat în afara aerodromului într-o măcelărie goală de pe strada Godstone nr. 11 din satul Caterham din apropiere, unde s-a presupus că va fi ferit de atac. Site-ul este acum sediul unui director de înmormântare și al biroului # 8217s, WA Truelove & amp Son Ltd. # 8217, încă în picioare în spatele bisericii Sf. Ioan și # 8217 din Old Coulsdon, care oferea mai mult spațiu și echipamente actualizate.

Bătălia continuă

Escadrile care operau de la Kenley în timpul bătăliei au susținut succese, deoarece un număr tot mai mare de avioane Luftwaffe operau acum în sud-est. Au fost zile rele și bune - într-o singură zi, escadrila nr. 616 (județul Yorkshire) a pierdut șapte incendii și escadrila nr. 615 a pierdut patru uragane, unde au fost uciși trei piloți. Cu toate acestea, piloții lui Kenley au provocat pagube semnificative bombardierelor și luptătorilor atacanți, mulți dintre ei obținând statutul de „as” ca urmare.

Un uragan Hawker și membri ai escadrilei RAF nr. 253 (Hyderabad) în 1940. (Fotograf necunoscut)

Din nou, oratoriul parlamentar Winston Churchill și # 8217 s-a potrivit momentului.

Recunoștința fiecărei case de pe insula noastră, din Imperiul nostru și, într-adevăr, din întreaga lume, cu excepția locuințelor vinovaților, le revine aviatorilor britanici care, neobosiți de șanse, neobosiți în provocarea lor constantă și în pericolul de moarte, se transformă valul războiului mondial prin priceperea și devotamentul lor. Niciodată în domeniul conflictelor umane nu s-a datorat atât de mult de atât de mulți la atât de puțini. Toate inimile se îndreaptă către piloții de vânătoare, ale căror acțiuni strălucitoare le vedem cu ochii noștri zi de zi, dar nu trebuie să uităm niciodată că tot timpul, noapte de noapte, lună de lună, escadrilele noastre de bombardieri călătoresc departe în Germania, își găsesc ținte în întuneric de cea mai înaltă abilitate de navigație, își îndreaptă atacurile, adesea sub focul cel mai greu, adesea cu pierderi grave, cu discriminare deliberată, atentă și provoacă lovituri zdrobitoare asupra întregii structuri tehnice și de război ale puterii naziste. . (Hansard, Winston Churchill, 20 august 1940)

La sfârșitul bătăliei epice, pe 31 octombrie, nu exista nicio îndoială că Kenley a jucat un rol extrem de semnificativ. De-a lungul celor șase escadrile bazate pe aerodrom, în diferite momente din timpul bătăliei, 33 de tineri piloți care zboară din Kenley plătiseră cu viața multor alți oameni care suferiseră leziuni care îi afectau viața. Pe aerodrom, echipajul terestru al RAF și soldații au fost uciși și răniți.

Opțiuni Cross-Channel

În 1941 Kenley a fost din nou în ofensivă, operând împotriva țintelor inamice peste Canalul Mânecii și escortând bombardierele Bristol Blenheim la țintele lor. Un aflux de aviatori aliați și ai Commonwealth-ului a început în acel an cu două escadrile poloneze, un escadol ceh, un australian și o nouă Zeelandă cu sediul la Kenley. După sosirea unei escadrile belgiene în 1942, șase escadrile canadiene, în rotație până în 1944, au urmat rapid.

Supermarine Spitfire Mark Vs și piloții escadronului nr. 350 (belgian) RAF s-au aliniat la Kenley. Fotografie de Flying Officer F W Crouch, RAF. © IWM (CH 6345)

Unii dintre lideri

Cel mai cunoscut ofițer comandant (CO) al RAF Kenley a fost căpitanul grupului Victor Beamish DSO & amp Bar, DFC, AFC, al cărui comportament i-a adus respectul tuturor. În calitate de CO, el a comandat sectorul și, în ciuda faptului că a fost aproape 40 de ani, considerat foarte vechi pentru un pilot de luptă, și # 8211 a zburat uneori operațional, conducând aripa Kenley care era formată din trei escadrile de luptă. La 28 martie 1942, conducea aripa și zbura cu escadrila nr. 485 (Noua Zeelandă) când au văzut o formație de Messerschmitt Bf109s și Focke Wulf Fw190s, chiar la sud de Calais. A fost doborât și ucis în logodna care a urmat, avionul său prăbușindu-se în Canalul Mânecii. Nu are mormânt cunoscut și este comemorat pe un panou la Memorialul Runnymede de lângă Windsor.

Comandantul de aripă Johnnie Johnson CB, DSO și amp două bare, DFC și amp Bar (necunoscut)

În 1943, comandantul de aripă Johnnie Johnson, care a ajuns cu un CB, DSO & amp două bare, DFC și amp Bar, unul dintre cei mai cunoscuți ași ai RAF, a fost staționat la Kenley comandând aripa nr. 144 (canadiană) în timpul războiului a fost creditat cu doborârea a 34 de avioane inamice, precum și șapte victorii comune, trei comune probabile, 10 avariate, trei avariate împărțite și una distrusă la sol. Acest scor l-a făcut cel mai mare scor as al luptătorilor din Aliații occidentali împotriva Luftwaffe-ului german.

Alți piloți celebri ai RAF au zburat de la Kenley. În timp ce un tânăr ofițer zburător a fost trimis în escadra nr. 23 la Kenley, avionul Bristol Bulldog al lui Douglas Bader s-a prăbușit la 14 decembrie 1931 în timp ce într-o vizită la Reading Aero Club rănit grav, Bader a supraviețuit accidentului, dar a pierdut ambele picioare. El s-a alăturat RAF în noiembrie 1939 după ce a recâștigat statutul de zbor deplin și a fost doborât peste Franța la 9 august 1941, devenind prizonier de război (POW). Comandantul de aripă Brendan "Paddy" Finucane DSO, DFC și amp două baruri, care au zburat pe escadrila nr. 452 de la Kenley în 1941, a fost ucis în timp ce conducea aripa Hornchurch într-o operațiune de atac la sol împotriva unei tabere a armatei germane la Etaples pe Pas de Calais pe 15 iulie 1941. În vârstă de 21 de ani, a fost cel mai tânăr comandant de aripă al RAF. De asemenea, nu are mormânt cunoscut și este comemorat pe un panou la Memorialul Runnymede.

Începutul sfârșitului

Pe măsură ce se apropia Ziua D, la 6 iunie 1944, războiul era pe cale să se îndepărteze mai mult de Kenley. Comandamentul și controlul au fost restructurate, iar escadrila nr. 421 a plecat la RAF Tangmere în aprilie 1944, lăsând rolul aerodromului diminuat, în timp ce controlul sectorului a fost preluat de RAF Biggin Hill din apropiere.


Aerodromurile pierdute din al doilea război mondial din Gloucestershire și ce există acum

De la Gloster Meteor la Concorde, săgețile roșii până la cele mai secrete bombardiere stealth B2, Gloucestershire are o istorie bogată când vine vorba de aviație. Într-adevăr, chiar înainte de avioane, unul dintre primele zboruri cu balonul înregistrat s-a întâmplat peste Cheltenham.

Am urmărit istoria aerodromurilor și a aerodromurilor Gloucestershire care s-au pierdut de-a lungul anilor.

Știați că o parte a intersecției M5 trecut 12 urmează linia unei piste vechi? Că săgețile roșii s-au format în Cotswolds sau că piloții curajoși de planor care au aterizat în Normandia în primele ore ale zilei Z au fost tractați peste Canal din mici sate Cotswold.

Astăzi Gloucestershire are doar o mână de aerodromuri, cele mai mari trei fiind Aeroportul Gloucestershire de la Staverton, Aeroportul Cotswold de la Kemble și bineînțeles RAF Fairford, condus de USAF.

Cu toate acestea, în timpul celui de-al doilea război mondial existau peste 30 de aerodromuri active în județ. Alăturați-vă pentru o călătorie înapoi în timp, pentru a găsi aerodromuri pierdute, piste care au dispărut în câmpuri și istoria ascunsă a aviatorilor din Gloucestershire.

RAF Aston Down

Așezat pe dealurile de deasupra Chalford, nu departe de Minchinhampton, Aston Down este încă un aerodrom activ astăzi, cu acele planoare grațioase pe care le vedeți înconjurând văile Stroud cu sediul acolo. Aerodromul, inițial RAF Minchinhampton, a fost redeschis în 1938 și în timpul celui de-al doilea război mondial găzduia unități de întreținere, feribot și antrenament. A rămas în mâinile RAF până la sfârșitul anilor 1970 - chiar primind vizita ciudată de la Săgețile Roșii - înainte de a deveni un aerodrom privat după aceea.

Ferma Babdown RAF

Cel mai recent văzut în episoadele din Top Gear și acum acasă la o unitate de mobilă vizitată de David Beckham, acest mic aerodrom se află pe drumul dintre Tetbury și Calcot. O altă bază de pregătire a acestui aerodrom a fost mică, dar ocupată, cu mai mult de 570 de angajați RAF și încă 223 de angajați ai forțelor aeriene auxiliare pentru femei cu sediul acolo în timpul vârfului operațiunilor. S-a închis după război și de atunci a fost returnat parțial pe câmpuri, cu restul site-ului, acum poligon industrial.

RAF Barnsley Park

Un mic sit de aterizare în relief, folosit în ultimii ani ai celui de-al doilea război mondial ca bază de satelit pentru depozitarea aeronavelor.

Acest mic aerodrom, nu mai mult de câteva benzi de aterizare a ierbii și câteva clădiri la un moment dat și-a jucat propriul rol în bătălia din Marea Britanie. A fost o bază de detașare pentru uraganele Hawker din escadrila 87 și mai târziu Supermarine Spitfires din escadrila 92 care proteja sud-vestul. Flying ended in 1944 and the site closed shortly afterwards. Today not much remains.

RAF Boddington

The odd one out, this was an RAF base with no airstrip. Opened in the 1940s as an army telephone exchange it was later an RAF signals unit. It stopped being an MOD site in 2007 and is now known as ISS Boddington, a Joint Forces Command operation.

Bowldown Farm

Just outside Tetbury, on the way to Westonbirt, this little aerodrome was a relief landing ground for nearby RAF Hullavington and RAF Kemble where new pilots would practice circuit flying.

Another odd one out because it wasn’t an RAF site, instead this was the home of the Gloster Aircraft Company. Today the Dowty factory on Hurricane Road has a section of the original runway, which used to run across the land between Cooper’s Edge and Tesco.

The Gloster Aircraft Aerodrome, where Britain’s first jet-powered aircraft performed trials, and the Gloster Meteor was built and flown.

RAF Chedworth

Inactive since the 1980s, this airfield was mostly used for training purposes in its heyday. It opened in 1942 as a satellite station serving RAF Aston Down, and was controlled by numerous RAF units throughout the early 1940s.

From June to July 1944, RAF Chedworth was home to the headquarters squadron of the Ninth Air Force of the United States Army Air Forces units.

Today, the skeleton of the site includes most of the two runways, one of the two original blister hangars, the armoury and the battle HQ building. Although, the site is largely agricultural.

RAF Down Ampney

This airfield, just a few miles outside of Fairford played a remarkable role in WW2. Home to 48 and 271 Squadrons, as well as the 1st Canadian Parachute Battalion and the 3rd Parachute Brigade HQ, the Dakotas which took off from the field in Gloucestershire dropped troops into France via the Horsa gliders they towed behind them. On D Day 570 paratroopers left Down Ampney for Normandy. The airfield also played a pivotal role in Operation Market Garden (Arnhem). Today the remains of the airfield are clearly visible from above, although much of the site is now farmland. And the village remains rightly proud of its history with tributes to the squadrons who were based at Down Ampney in the form of memorial windows and a garden at the church which was a welcome sight to so many troops returning home.

The most famous pilot to fly from Down Ampney was David Lord, awarded a posthumous Victoria Cross for his bravery in the Battle of Arnhem. As the pilot of a Dakota which left Down Ampney to drop supplies to troops he found himself under attack from anti-aircraft guns on the ground. Instead of abandoning his mission, despite the starboard engine being set on fire, Flight Lieutenant Lord continued to the dropping zone and ensuring the supplies were dropped. With the plane now on fire he ordered his crew to leave the plane but a few seconds later the wing collapsed and plane plummeted, only one member of the crew survived.

His VC citation read: "By continuing his mission in a damaged and burning aircraft, descending to drop the supplies accurately, returning to the dropping zone a second time and, finally, remaining at the controls to give his crew a chance of escape, Flight Lieutenant Lord displayed supreme valour and self-sacrifice."

Where were all these airfields - we&aposve mapped them out below but if you really zoom in on some of them you can see the path of the runway or old buildings, pay close attention to Moreton Valance, Bibury and Long Newnton (note: map may not show on mobiles)

RAF Fairford

Today it is the longest runway in the county, long enough for the B2 Stealth Bomber and before that the Space Shuttle and Concorde, but RAF Fairford is one of the newer airfields in Gloucestershire, not built until 1944. Originally aimed as a base for British and American troop carriers and gliders, much like neighbouring Down Ampney, it was not until after WW2 that it expanded and became such a key strategic base. The Americans arrived in 1948 and in the 1960s Fairford briefly became home to the Red Arrows. Now a USAF forward operating base, Fairford sees regular visit from the B2s, the B52 bombers and the U2 spy planes. It also hosts RIAT, although not this year.

At the time of WW2, still part of Gloucestershire, Filton was home to the Filton Sector Operations Room which was part of No. 10 Group, RAF Fighter Command. It was bombed in September 1940, with the Luftwaffe concentrating their attack at the Bristol Aeroplane Company&aposs works on the south side of the airfield. Six air raid shelters were hit and 200 people were killed.

The site now houses BAE/ Airbus and Aerospace Bristol.

RAF Innsworth

Another site with no airstrip, this was a technical training base for airframe fitters and mechanics. It opened in 1940, with more than 2,000 officers based there at one time. By 1941 this had risen to 4,000 including members of the Womens Air Auxilary Force. Post war there were more than 5,000 people living at Innsworth, which later became home to the RAF Record Office and various admin offices including RAF Base accounts. In March / April 2005 the MOD Medals Office and Joint Casualty and Compassionate Centre (JCCC) were established at Innsworth.

Now known as Imjin Barracks it is the home of the NATO Allied Rapid Reaction Corps.

Get the biggest stories from across Gloucestershire straight to your inbox

RAF Little Rissington

RAF Little Rissington was built in the 1930s and quickly became a key site for training pilots. The Central Flying School was based there along with being the main administration base for the Red Arrows. Originally an RAF site, the USAF took over in 1981 until 1993. During WW2 it started off as a training, maintenance and storage site, with local satellite sites being used later on due to the number of planes being stored there. RAF Kemble became a satellite base for Little Rissington as it became too busy to accommodate the new jets that came along in the 1950s after war.

The site still belongs to the RAF, and has been used as a film set in recent years. It was used in the James Bond film Die Another Day.

RAF Long Newnton

Long Newnton aerodrome began WW2 as a decoy site for nearby Kemble. It would be lit up to mirror Kemble in a bid to foil enemy planes. But as the war wore on it came into use in its own right as a storage and maintenance unit. Its grass runways were used for training pilots in blind flying techniques.

Straddling the Wiltshire/ Gloucestershire border, Kemble was opened in 1936 as an aircraft storage and maintenance unit. No.4 Service Ferry Pilot Pool arrived in 1940 and the following year Kemble became the headquarters for all the RAF Ferry units in the country. No.5 maintenance unit was at Kemble from 1938 until 1983 serving the RAF and latterly the USAF. It was most famously home to the Red Arrows from 1966 until 1983.

In private hands since 2001, it is now known as Cotswold Airport, and houses a number of businesses including an air salvage business, the airfield has also hosted filming for Top Gear and even a couple of Formula One tests. It is currently storing a number of large Boeing 747s.

RAF Moreton Valence

A test site for the Gloster Aircraft Company and an important airfield in its own right. If you drive down the M5 from J12 towards J13 (or the other way) then you will cover part of the old runways. Most famous for the Gloster Meteors and Javelins that flew from there.

RAF Moreton-in-Marsh

Built relatively late on in 1940, Moreton was a relief runway and training base, home of No.21 Operational Training Unit flying Vickers Wellington bombers. It is now the site of the Fire Service Training College.

RAF Northleach

Technically nearer Hampnett than Northleach this little airstrip was an emergency landing ground for the Glider Training School from nearby Stoke Orchard.

RAF Pucklechurch

The home of the barrage balloons flown over Bristol, RAF Pucklechurch sat on the site now occupied by Ashfield Young Offenders Institution. It opened in 1939 and was operational until 1959.

Park Corner (near Daglingworth)

No more than a grass landing strip, this little airfield was a storage field for planes which could land quickly and be hidden by the surrounding trees from enemy eyes. Several large Short Stirling bombers were dispersed here and delivered by civilian ATA pilots.

Citeste mai mult
Articole similare
Citeste mai mult
Articole similare

RAF Quedgeley

No runway but this RAF base was one of the last to close in the county, still operational up until a few years ago. During WW1 it employed more than 6,000 people in its munition factories but by WW2 it served as a maintenance site up until the 1990s.

RAF South Cerney

Perhaps the best example of what an early WW2 aerodrome looked like can be found at South Cerney. Look on Google Earth and you&aposll see a large, almost circular, landing ground (field) with no concrete runway.

Today it is run by the Army but during WW2 South Cerney was a very important training base and an RAF Service Flying Training School was based there flying Airspeed Oxfords and Hawker Harts. This training role continued through to the 1960s with Piston Provosts and North American Harvards.

It was later designated the Head Quarters for 23 Group, RAF, and remained in RAF control until 1971 when it was handed over to the army and renamed the Duke of Gloucester Barracks.

RAF Southrop

Blink and you&aposd miss the site of this former airfield on the edge of Southrop, it is on your left if you head into the village from Fairford, not far from Macaroni Woods. A relief landing ground for training flights from RAF South Cerney it boasted three grass runways. It was used from 1942 by No.2 Flying Training School and other training units through to November 1947.

RAF Staverton

Once situated at the site that is now Gloucestershire Airport, RAF Staverton was used for training operations from 1936 through to the 1950s. Famously, it was used by Sir Alan Cobham and later Flight Refuelling Ltd who pioneered the use of Air-Air refuelling techniques for aeroplanes.

Several flights and units were based at Staverton throughout WW2 and it went on to become a popular flying club and business aerodrome.

In 1946, the RAF Police Dog Training School moved from Woodford to Staverton. It is now known as Gloucestershire Airport.

RAF Stoke Orchard

RAF Stoke Orchard, near Bishop&aposs Cleeve, was developed in the early 1940s, initially to be used as a Relief Landing Ground. Between July 1942 and January 1945, the airfield was predominantly used for the training of glider pilots and instructors. Its first occupants were the Tiger Moths of No.10 Elementary Flying Training School that moved in from Weston Super Mare (RAF Locking).

In the present day, the airfield is now an agriculture/waste plant. What was once the Coal Board is now a Bloor Homes housing estate, the streets of which are namesakes of people, firms and aircraft related to the airfield - including Armstrong Road and Hurricane Drive.

RAF Windrush

RAF Windrush in the Cotswolds was only in use between 1940-45, and is now partly in ownership of the National Trust. It came into use during the summer of 1940 at the height of the Battle of Britain but it was essentially a satellite and relief landing for the busy Little Rissington.

Between 1992 and 1997, The Midland Parachuting Club was granted a lease to use a strip of grass at RAF Windrush as a runway, using the Watch Tower as their base for parachuting - which was restored and is home to a very small museum dedicated to Sgt Bruce Hancock who collided with a marauding German bomber during the evening of Sunday 18th August 1940, losing his life in the process.

This story was first published in June 2020 and updated in April 2021.

These are just a few of the lost airfields and airstrips in Gloucestershire and we are always keen to hear more stories about the amazing pilots, crew and volunteers who served our country during WW2 in Gloucestershire. If you have a story to share please comment below or get in touch via email or social media.


RAF Bomber Squadron disaster over Denmark

At 8.30am on the 13th August 1940 twelve Bristol Blenheim aircraft from No. 82 Squadron took off from Watton in Norfolk to make a daylight raid on Aaalborg airfield in Denmark. They had considerable experience of airfield attacks, including that on Amiens airfield on 30th July 1940. There was no fighter escort and the target was at the limit of range. One aircraft turned back with technical problems.

Bombing attacks on German airfields were considered as important to the defence of Britain as the efforts of Fighter Command, there were 24 such raids during the course of this week alone.

It was believed that cloud cover would offer some protection to the Blenheim bombers mounting the raid. But the clouds had disappeared when the Danish coast was reached and German air defences were alerted. Wing Commander Lart decided to press on with the attack. When they reached the target all eleven aircraft making the attack were shot down, either by waiting Me 109 fighters or by Anti-Aircraft fire. Only 13 of the 33 crewmen taking part in the raid survived to become prisoners of war.

German military funeral for some of men lost from No.82 Squadron, held on 16th August.


RAF raid on Stavanger airfield, 1940 - History

Pilot Officer (Pilot) Frederick Edward Barber, RAF 36223, 115 Sqn., age 26, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Pilot Officer (Pilot) David Alexander Rankin, RAF 36180 (New Zealand), 115 Sqn., age 25, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Sergeant (Observer) Alan Sydney Pearce, RAF 580805, 115 Sqn., age 20, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Sergeant Geoffrey William James Juby, RAF 514904, 115 Sqdn., age 28, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Leading Aircraftman Lionel Allen Westcott, RAF 545537, 115 Sqdn., age 21, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Pilot Officer (Air Gunner) Peter Edward Tucker Bull, RAFVR 76004, 115 Sqdn., age 26, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway

Wellington P9284 was the lead aircraft in the second wave of the raid, and crashed on top of a bakery in Stavanger. Other sources say that P9284 crashed on top of Storhaug School in Stavanger, killing two (or three) civilians in the building


Clifton

Clifton airfield (also known as RAF Clifton, RAF York, RAF Rawcliffe, York Municipal Aerodrome and Clifton Moor airfield) was an airfield 280 kilometers north of London.
The airfield opened on 4 July 1936 as a civilian airfield, serving the city of York. The field actually had a longer history with aviation, as three years prior it had been used by an air circus, demonstrating the fields suitability for a commercial airfield. The grounds were bought by the York Corporation in 1934 with just that purpose in mind.
Before the outbreak of World War II, the airfield was managed by Yorkshire Air Services and Country Club Ltd. They ran a flying club and an air taxi service, but there were no scheduled flights. The airfield was taken over by the RAF at the outbreak of war in September 1939 and used as a relief landing ground for RAF Linton-on-Ouse. In December 1939 the airfield came under Army Co-operation Command. Westland Lysanders were stationed with 4 Sqn in August 1940.
In 1941 a complete RAF Station was built at the southeast side, and further in this direction living sites were built with accommodation for 500 personnel. Three concrete runways were built also, to facilitate a Halifax heavy bomber repair unit (No.48 Maintenance Unit) at the airfield. A major air strike by the Luftwaffe badly damaged the airfield in April 1942. 169 Army Co-operation Sqn and 613 Sqn became new units at the base in December 1942. The Fleet Air Arm used the airfield for two months (March and April) of 1943. The airfield was then transferred to RAF Fighter command, although 48MU remained on the base.


Overview of the airfield, believed to have been shot after the April '42 Luftwaffe raid ( cliftonwithout-pc.org.uk ).


The World War II control tower in 1945 ( controltowers.co.uk ).

After the war ended in May 1945, over half the remaining Halifax bombers were flown in from all over the country. For the next two years, the main task of 48MU was to strip down these old war machines. At one time, a huge pile of metal -some 80 feet high- could be seen near Rawcliffe village. The RAF had already left the airfield (in 1946) when scrapping was done. The Air Ministry had not decommissioned the airfield however.
The airfield was again used by Yorkshire Aviation Services, but high rents to the Ministry closed the aeroclub in the early 1950's. After a period of disuse, the site was sold by York Corporation for housing development. By the late 1980s most of the airfield buildings had disappeared, but the runways still remained. The airfield is now covered by the Clifton Moor Retail Park and a housing estate.


The remains of RAF Clifton in the 1980s

The airfield is not completely gone however. Until at least 2007 at least 3 sections of the former airfield remained. To the north, two sections of runway and their connecting taxi tracks still existed near the roundabout to Clifton Moor Gate in the A1237. Another section of runway (with taxi track) existed south of the A1237 roundabout to Wigginton Road. The third section was a group of hangars standing on what was the south side of the former airfield. These had been in use to store grain, but were torn down in the spring of 2009.


Tearing down of the hangars in May 2009 ( forums.airshows.co.uk ).


Overview of Clifton in 2007 (Google Earth)


Myths of History: The Battle of Britain (July -October 1940)

After the defeat of France in June 1940, Britain alone and faced the might of the armed forces of Nazi Germany which plans for the Luftwaffe (German Air Force) to sweep the skies over Britain to make way for an invasion. Nothing stood between British defeat but the men of the ‘few’, the British Fighter Pilots of RAF Fighter Command. After intense air battles however, the RAF won by the narrowest of margins and Hitler is forced to turn his attention to Russia.

Makes for a great story doesn’t it? But no this isn’t quite what happened. Despite the above often being the popular narrative of the Battle of Britain, especially in the area of public history, it just simply isn’t the full story and elements are pure myth. So often with history the true story paints a much more interesting picture of events. As historians our job is to uncover the truth and often the more interesting true story shines greater light on the incredible events of history. So, let’s take a look at a few points about the Battle of Britain that seem to hang in the collective memory.

The RAF in 1940 compromised of numerous ‘Commands’. The three we will examine are Fighter Command (made of fighter aircraft), Bomber Command (Yup, bomber aircraft – see how this works) and Coastal Command (okay slightly different here but these were a mixture of aircraft types that were stationed near the…well coast and would mainly be used in…well coastal operations.) All these commands would play an invaluable role in the Battle of Britain.

As this headline suggests, the Battle of Britain was just as much an offensive battle for the RAF as a defensive and the offensive operations would be critical to the RAF’s success. Image: https://c8.alamy.com/comp/e5ggfr/1940-the-sun-new-york-front-page-reporting-luftwaffe-bombing-raid-e5ggfr.jpg

As Fighter Command defended the skies over Britain, Bomber and Coastal Command launched numerous raids over Germany and the occupied territories which included a raid on Berlin that forced Hitler to order the Luftwaffe to focus on bombing British cities rather than the RAF airfields – an event made famous as the turning point in numerous books and in the 1969 film Battle of Britain. Again, these raids diverted resources away from the offensive. However, there is more to even this key event, and these raids were vital to the Battle, demanding and came at a huge loss of aircraft and aircrew.

A key and often forgotten fact is that Bomber and Coastal Commands raided Luftwaffe airfields over a longer period than the Luftwaffe ever did on RAF airfields during the battle. This campaign on Luftwaffe airfields began on 19 th June 1940 and would consist of 1097 sorties (a combat mission of an individual aircraft) over the whole course of the Battle, the raids by the Luftwaffe on RAF airfields lasted, sporadically, from the 12 th August until the 7 th September. The damage done by the RAF raids varied, but there were cases of airfields suffering severe damage and these raids occurred night and day proving a thorough nuisance to the Luftwaffe. Luftwaffe fighters were diverted to provide cover for these raids and away from the offensive on Britain. Numerous German sources from Luftwaffe personnel attest to the irritation and damage of these raids.

The RAF Bomber and Coastal Command aircrews’ part in the Battle of Britain is often completely forgotten’. Here a painting depicts German Messerschmitt 109’s engaging with Blenheim bombers in 1941. Similar scenes were frequent in 1940. © Robert Taylor https://www.artranked.com/topic/Robert+Taylor#&gid=1&pid=13

The RAF bombers would also attack the invasion barges along the coast. From July to September the RAF would destroy roughly a tenth of the invasion fleet assembled to invade Britain and two Victoria Crosses (the highest gallantry award in the British military) would be awarded to Flight Lieutenant Roderick Learoyd on 12 th August Sgt John Hannah on the 15 th September for raids against the invasion barges. These raids would disrupt invasion preparations, force German forces to the defensive and send a clear message that the skies not only over Britain were denied to the Luftwaffe but also that the RAF’s presence was clearly visible over mainland Europe. A key part of denying the option of invasion.

In May 1947 an official Roll of Honour for aircrew lost by the RAF in the Battle of Britain was published and stood at 1497, which included the Bomber and Coastal Command losses and copy of which lies in Westminster Abbey. Today though, the numbers given for losses stands at 537 with the members of Bomber and Coastal Command omitted. Why the change?

The Battle of Britain ‘Roll of Honour’ at Westminster abbey in London. Image: https://www.westminster-abbey.org/abbey-news/battle-britain-sunday-2019

Well, Bomber crews don’t perhaps make for ‘natural heroes’. Later raids such as that on cities like Dresden would question the use and conduct of the bomber crews and play a part in the removal of their part in the battle. Attacking civil targets would eventually become a war crime under the UN. The bombers also often flew from airfields hidden away deep in the countryside, frequently at night and their actions took place over enemy territory. The air battles the fighter pilots took part in were clearly visible for the British public to see during the day and often over built up areas, including London and over the ‘Home Counties’ whilst bomber squadrons were stationed much more north. Additionally, if we compare Luftwaffe losses (1400) to RAF losses including the bombers crews in the Battle (1800), the RAF come off much worse than the usual figure of around 500 only including Fighter Command losses. Hardly the statistics for a British victory.

The RAF aircrew were not all officers, many were NCO’s (often Sergeants) and came from a variety of backgrounds. If we were to walk through a typical RAF airfield in 1940 the air would be filled with a variety of accents, we might hear a Yorkshire accent or an Irish one. You could perhaps hear American accents, or maybe French or Polish. The countries recognised for Fighter Command are (in no order): Canada, Poland, New Zealand, France, Jamaica, Ireland, Czechoslovakia, Australia, South Africa, South Rhodesia, Belgium, Barbados and the USA. (I want to add here that the cover image of this article includes, on the far left, Sgt Billy Strachan from Jamaica who flew in Wellington bombers during 1940)

‘The Men who saved the World’ by Frank Oswald Salisbury in 1946 located at the RAF Museum Hendon. Such heroic and superhuman imagery would rarely be depicted of the bomber crews. The white male dominated arena of the battle in title of the painting is a common popular conception of the Battle after the war © Photograph James Jefferies 2015

The effort was a multi-national and multi-cultural one. Later in the war the list of nations would grow and even include some Germans. A famous example being Ken Adams who was born in Germany in 1921 and emigrated to Britain in 1934 to escape the Nazi’s (Ken and his family were Jewish). He would later go on to fame as a set design and win numerous awards working on films that included James Bond and Dr Strangelove.

Women also played a critical role as members of the Woman’s Auxiliary Air Force (WAAF). These would act as plotters for maps of raids over England, drive lorries and act as radio operatives guiding aircrew as well as take on many other crucial roles. There were also women in the Air Transport Auxiliary (ATA) who would deliver aircraft to RAF airfields. Additionally, Women would crew the anti-aircraft guns and barrage balloons. Women played many vital roles in the Battle.

Though the role of women supporting the RAF was made evident at the time, as seen by this Picture Post cover, the narrative changed post war and the public memory has only recently started including the important role that women played. https://www.pinterest.co.uk/pin/312648399123485083/?nic_v2=1a6mRDnYR

The battle is shrouded in many more myths, but just taking the above examples and looking at the true story, an ever more fascinating and inspiring story is revealed. The survival of Britain during the Battle of Britain meant that it’s Empire, Commonwealth and allies, with vast resources and access to these could carry on the fight to Nazi Germany, which, with ever demanding drains on resources, needed a quick victory that it failed to achieve. Once the USSR held off invasion from Nazi Germany and the USA entered the war in 1941 (interesting fact: RAF aircraft were armed with American Browning Machine Guns during the Battle of Britain) it merely quickened the inevitable defeat of an overstretched and out resourced Nazi Germany. There is a lesson here in unity, not solidarity, to be taken. The truth of history is so often more fascinating than the myths that nations, societies and cultures tend to build. As historians, I feel it is our duty to tell the more nuanced truths of history and confront the prevailing myths to tell fuller, richer and inspiring lessons from our past.


Priveste filmarea: raid francez 2013 (August 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos