Nou

Imperiul Britanic

Imperiul Britanic


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

În 1485 Henric al VII-lea a moștenit un regat care era mai mic decât fusese de peste 400 de ani. Pentru prima dată din secolul al 11-lea, tărâmul nu a inclus o provincie franceză. Singura parte a Franței încă deținută de englezi a fost Marșurile Calais, o fâșie de teritoriu din jurul orașului Calais. El a deținut titlul de „Lord al Irlandei” încă din secolul al XII-lea, dar a guvernat efectiv doar o zonă care avea aproximativ un semicerc adânc de patruzeci de mile în jurul Dublinului.

Henry a fost avertizat cu privire la succesul obținut de Spania și Portugalia. Consilierii săi erau deosebit de îngrijorați de descoperirea Americii în 1492. În 1495, John Cabot (Giovanni Caboto), un explorator italian care a avut probleme financiare în urma uneia dintre expedițiile sale, a vizitat Anglia. Anul următor a fost însărcinat să conducă o călătorie pentru a descoperi o rută către Asia prin Atlanticul de Nord. Cabot a navigat în 1497 și, deși a aterizat cu succes pe coasta Newfoundland, nu a existat nicio încercare de a fonda o colonie. La întoarcere a fost recompensat cu o pensie de 20 de lire sterline (echivalentul a aproximativ patru ani de salariu pentru un meșter). A pornit pentru o altă călătorie în 1498, dar nu s-a mai auzit de el. (2)

Abia la domnia Elisabetei I s-a reînviat ideea obținerii unui imperiu. În 1563, Francis Drake s-a alăturat vărului său, John Hawkins, într-o călătorie în Africa. Cei doi bărbați au început să captureze oameni în Sierra Leone și să-i vândă ca sclavi coloniștilor spanioli din Caraibe. Deoarece coloniștilor erau ilegali să cumpere de la străini, Hawkins și Drake au intrat în conflict cu autoritățile spaniole. (3)

În 1567, când Drake a participat la un atac de succes asupra navelor spaniole în portul San Juan de Ulua. S-a întors la Plymouth cu o mulțime de aur și argint. Drake, un protestant angajat, s-a văzut ca un instrument al lui Dumnezeu în cruciada sa împotriva lui Filip al II-lea și a Imperiului spaniol. Acesta a fost urmat de călătorii către Indiile de Vest și în 1572 a confiscat aur și argint în America și Oceanul Atlantic. Se estimează că s-au ridicat la aproximativ 20.000 - 600.000 de lire sterline în valori moderne. (4)

Drake a fost prezentat lui Sir Francis Walsingham, iar această asociație a condus la un plan pentru ca acesta să ia o flotă în Pacific și să facă raid așezări spaniole acolo. Investitorii au inclus Queen și Walsingham. Călătoria a început în noiembrie 1577. Până la sfârșitul lunii următoare au fost luate șase nave spaniole și portugheze, apoi jefuite și în cele din urmă eliberate. (5)

La 5 februarie 1579 a ajuns pe coasta de nord a Chile și a capturat o navă comercială care transporta treizeci sau patruzeci de bare de argint. Navigând de-a lungul coastei Mexicului, Drake a mai luat câteva nave și a mai atacat câteva porturi. La 17 iunie 1579, Drake a aterizat într-un golf de pe coasta Californiei. Majoritatea istoricilor cred că Drake s-a oprit într-un golf de pe peninsula Point Reyes (cunoscută acum sub numele de Golful Drake). (6)

Un grup local de Miwok i-a adus un cadou de o grămadă de pene și frunze de tutun într-un coș. John Sugden, autorul Sir Francis Drake (1990) a argumentat: „Englezilor li s-a părut că indienii îi considerau ca zei; erau impermeabili încercărilor englezești de a explica cine erau, dar cel puțin au rămas prietenoși, iar atunci când primiseră îmbrăcăminte și alte daruri nativii s-au întors fericiți și zgomotoși în satul lor ". John Drake susține că, atunci când „i-au văzut pe englezi, au plâns și și-au zgâriat fața cu unghiile până când au scos sânge, de parcă acesta ar fi un act de omagiu sau adorare”. (7)

Drake a revendicat acum terenul pentru regina Elisabeta. Când Drake a ajuns la Plymouth la 26 septembrie 1580, a devenit primul englez care a înconjurat lumea. Drake s-a întors în Anglia ca un om foarte bogat și a reușit să cumpere moșia Buckland Abbey. În 1581, regina Elisabeta l-a numit cavaler pe Drake și mai târziu în acel an a fost ales în Camera Comunelor.

Potrivit lui Henrietta Elizabeth Marshall, regina Elisabeta l-a întâlnit pentru prima dată pe Walter Raleigh pe străzile orașului. "Într-o zi, Elizabeth trecea de-a lungul străzilor, iar oamenii, ca de obicei, au venit să se înghesuie să o vadă. Printre aceștia s-a numărat și Sir Walter Raleigh. Regina a ieșit din autocar și, urmată de doamnele ei, era pe punctul de a traversa drumul. Dar în în acele zile străzile erau foarte prost păstrate, iar Elizabeth se opri în fața unei bălți de noroi. Era îmbrăcată măreț și nu știa cum să traverseze drumul noroios, fără să-și murdărească pantofii și fustele delicate. El, de asemenea, era îmbrăcat mărunt și purta o mantie nouă și frumoasă. Acesta se trase repede și, plecându-se jos, aruncă pe pământ în fața reginei. la tânărul chipeș care-i distrusese frumoasa mantie pentru a-i salva pantofii deliciți și i-a poruncit să o asiste la curte ". (8)

Anna Whitelock, autorul Colegii de pat din Elizabeth: o istorie intimă a curții reginei (2013) a subliniat: „Raleigh, pe atunci în jur de treizeci de ani ... era izbitor de atrăgător, înalt de șase picioare, cu barba tunsă și ochi albaștri pătrunzători și o dragoste pentru haine extravagante, bijuterii și perle. Îndrăzneala sa, ambiția flagrantă , deșertăciunea și încrederea în sine au atras foarte mult regina ... În 1583, Elizabeth i-a acordat unul dintre palatele ei preferate, frumoasa locuință londoneză Durham Place de pe Strand. Raleigh a invocat-o cu poezie și au cheltuit cantități tot mai timp împreună, vorbind, jucând cărți și plimbându-se afară. El era frecvent în camera privată, zi și noapte, și era adesea la ușa camerei, așteptând ca Elizabeth să iasă dimineața. " (9)

Se susține că Walter Raleigh a fost primul care a propus ideea unui Imperiu Britanic. El a susținut că pentru ca acest lucru să aibă succes ar fi important să obțineți controlul asupra mărilor: „Cine comandă marea comandă comerțul, cine comandă comerțul comandă bogățiile lumii și, în consecință, lumea însăși”. (10)

Raleigh a sugerat că ar trebui să i se permită să se ocupe de proiect. În 1584 Walter Raleigh a obținut un brevet pentru formarea unei colonii americane. (11) Raleigh a solicitat sfaturi practice de la Thomas Harriot, matematicianul și astronomul, și de la Richard Hakluyt, lector de geografie la Christ College. În 1585, Raleigh a trimis o expediție de patru nave și două pinace, cu 600 de oameni, sub conducerea lui Sir Richard Grenvill. Deși Raleigh însuși nu a mers niciodată în Virginia, el a fost creierul din spatele acestei expediții. (12)

S-a stabilit o așezare pe Insula Roanoke. Grenvill s-a întors în Anglia pentru a obține provizii pentru coloniști. În această perioadă, coloniștii s-au bazat foarte mult pe un trib local Algonquian. Cu toate acestea, după un raid condus de Ralph Lane, această sursă de hrană a ajuns la sfârșit. Acest lucru a creat probleme serioase coloniștilor și mulți au murit de foame. (13)

Sir Francis Drake a sosit la Roanoke pe 9 iunie 1586. El a descoperit că mai erau doar 105 coloniști rămași în viață: „Oamenii lui Lane erau în mare parte soldați, nu meșteșugari și fermieri. Ei erau interesați să exploreze, dar nu aveau abilitățile și cunoștințele necesare pentru a forma un mediu durabil. comunității și pentru a-și asigura singuri, i-au bursucit pe nativi pentru hrană ... Înțeles, indienii începuseră să se supere coloniștilor. " Drake a fost de acord să-i ducă pe coloniști înapoi în Anglia. (14)

Compania Indiilor de Est a fost înființată în 1600 pentru a contesta monopolul olandez-portughez al comerțului cu condimente. Cu aprobarea conducătorilor indieni locali, compania a înființat posturi comerciale în Madras, Bombay și Calcutta și s-a ocupat de bumbacuri, mătăsuri, indigo, salpetru și ceai. (15) Regina Elisabeta a acordat companiei drepturi de monopol pentru a aduce mărfuri din India. S-a susținut că acest „monopol era atât drept, cât și necesar, din cauza cheltuielilor legate de fortărețe, stabilimente și armament”. (16)

Imperiul Britanic a început să prindă contur la începutul secolului al XVII-lea, odată cu așezarea engleză din America de Nord și insulele mai mici din Caraibe. Coloniile au adoptat în curând sistemul plantațiilor de zahăr, care depindea de munca sclavilor. Pentru a se asigura că profiturile din ce în ce mai sănătoase ale acestui comerț au rămas în mâinile englezilor, Parlamentul a decretat în 1651 că numai navele engleze vor putea să își desfășoare comerțul în coloniile engleze. (17)

Prima așezare permanentă a Angliei în America a fost fondată în 1607 în Jamestown, condusă de căpitanul John Smith și administrată de Virginia Company. În 1620, Colonia Plymouth din Massachusetts a fost fondată ca un refugiu pentru separatiștii religioși puritani. Fuga de persecuția religioasă ar deveni motivul multor coloniști englezi. Maryland a fost fondată ca un refugiu pentru romano-catolici (1634), Rhode Island (1636) ca colonie tolerantă pentru toate religiile și Connecticut (1639) pentru congregaționaliști. Coloniile americane au avut mai puțin succes financiar decât cele din Caraibe, dar aveau suprafețe întinse de teren agricol bun și atrăgeau un număr mult mai mare de emigranți englezi care preferau climatul lor temperat. (18)

În 1670, Carol al II-lea a încorporat prin cartă regală Compania Hudson's Bay, acordându-i monopolul asupra comerțului cu blănuri în toată America de Nord. Doi ani mai târziu, regele a acordat Companiei Regale Africane monopolul comerțului pentru a furniza sclavi coloniilor britanice pentru următorii 1.000 de ani. În următorii 20 de ani, compania a exportat peste 90.000 de sclavi în America. (19)

Franța a apărut ca fiind cel mai mare pericol pentru creșterea Imperiului Britanic. Conflictul a izbucnit în 1754–1756, când britanicii au atacat pozițiile franceze disputate în America de Nord și au confiscat sute de nave comerciale franceze. Bătălia de la Plassey din 1757, în care britanicii, conduși de Robert Clive, i-au învins pe Nawab din Bengal și pe aliații săi francezi, au părăsit Compania Britanică a Indiilor de Est drept cea mai mare putere militară și politică din India. (20)

Aceste conflicte au dus la războiul de șapte ani, între Franța și Marea Britanie. Franța a fost în cele din urmă înfrântă și semnarea Tratatului de la Paris (1763) a avut consecințe importante pentru viitorul Imperiului Britanic. În America de Nord, viitorul Franței ca putere colonială a luat sfârșit. Anglia și-a păstrat toate cuceririle în India și Canada. Împreună cu victoria sa asupra Franței în India, Marea Britanie a fost cea mai puternică putere maritimă din lume. (21)

Deși războiul sa încheiat cu vaste cuceriri coloniale, a lăsat o vastă datorie națională. S-au impus noi taxe pentru bere, băuturi spirtoase și taxe vamale. Guvernul britanic a decis, de asemenea, să impună impozite coloniștilor pentru a acoperi o parte din costurile armatei și marinei încă păstrate în America. Coloniștii s-au plâns și au ridicat vechiul slogan „Fără impozitare fără reprezentare”.

Coloniștii au avut și alte plângeri. Cele mai valoroase produse produse în America (tutun din Virginia, orezul din Carolina, zahărul din Indiile de Vest și gudronul și cheresteaua din Noua Anglie), nu puteau fi exportate decât în ​​Marea Britanie. Organizarea economică a Imperiului Britanic în secolul al XVIII-lea, întruchipată în Navigation Acts, a avut ca „obiect al său utilizarea comerțului și a bogăției coloniilor în beneficiul exclusiv al clasei conducătoare engleze”. (22)

Revoluția americană a început cu respingerea autorității parlamentare și se îndreaptă spre autoguvernare. Ca răspuns, Marea Britanie a trimis trupe pentru a reimpune conducerea directă, ducând la izbucnirea războiului în 1775. În anul următor, în 1776, Statele Unite au declarat independența. Au câștigat sprijinul reformatorilor din Marea Britanie, inclusiv oameni precum Josiah Wedgwood, Joseph Priestley, Richard Price, Thomas Bentley și Erasmus Darwin. (23) Price a scris că a văzut evenimentele din America ca „o revoluție care deschide o nouă perspectivă în afacerile umane și începe o nouă eră în istoria omenirii”. (24)

În 1776, Thomas Paine, scriitorul englez, care locuia în Philadelphia, a publicat Bun simț, o broșură care a atacat monarhia britanică și a susținut independența americană. A devenit un succes imediat, răspândind rapid 100.000 de exemplare în trei luni către cele două milioane de locuitori din cele 13 colonii. În total, aproximativ 500.000 de exemplare, inclusiv edițiile neautorizate, au fost vândute în timpul războiului. Paine a călătorit și în Franța în 1781 pentru a strânge bani pentru cauza americană. (25)

Primii ani de război au cunoscut o serie de succese englezești. În octombrie 1777, americanii au obținut prima lor mare victorie când generalul John Burgoyne și cei 5.000 de soldați ai săi au fost obligați să se predea la Saratoga. După înfrângere, Franța a recunoscut Statele Unite și a intrat în război la 6 februarie 1778, transformându-le într-un conflict global. Spania sa alăturat, de asemenea, de partea americanilor. După o înfrângere decisivă la Yorktown în 1781, Marea Britanie a început să negocieze condițiile de pace. Independența americană a fost recunoscută la pacea de la Paris din 1783. (26)

În medie, britanicii transportau o mie de condamnați pe an în America din 1718. Descoperirea Australiei de către James Cook în 1770 a oferit o alternativă. În 1787, primul transport de condamnați a pornit, ajungând în 1788. Marea Britanie a continuat să transporte condamnați în New South Wales pentru următorii 50 de ani. Valoarea Australiei a crescut odată cu descoperirea aurului în colonia Victoria în 1851, făcând din capitala sa Melbourne, pentru o vreme, cel mai bogat oraș din lume și al doilea oraș ca mărime (după Londra) din Imperiul Britanic. (27)

Compania Indiilor de Est a continuat să-și extindă controlul asupra Indiei și a continuat să plătească un dividend ridicat acționarilor săi. India, în secolul al XVIII-lea, se afla într-o stare de slăbiciune și confuzie excepționale. Imensa superioritate a forțelor britanice le-a făcut posibilă intervenția în războaiele locale ale conducătorilor autohtoni cu efect decisiv. Acest lucru le-a permis să înființeze prinți marionetă pe care compania îi putea controla.

Monopolurile comerciale cu mărfuri importante precum sarea, opiul și tutunul au produs averi imense. Potrivit lui A. L. Morton, autorul O istorie a poporului din Anglia (1938): "În 1769 și 1770, englezii au creat o foamete în zone întinse, înclinând orezul și refuzând să-l vândă, cu excepția prețurilor exorbitante. Însuși Clive a adunat una dintre cele mai mari averi cunoscute până atunci, luând mită și„ cadouri ". de la conducătorii nativi ". (28)

Guvernul britanic a devenit gelos pe marile averi care se făceau în India, iar în 1767 au insistat să ia o parte directă din jefuire, iar compania a fost nevoită să plătească 400.000 de lire sterline pe an în trezorerie. A urmat Legea de reglementare din 1773 și Legea Companiei din Indiile de Est 1784, care au asigurat guvernului un control parțial asupra administrării provinciilor cucerite. (29)

După cum subliniază Morton, această legislație „a sistematizat exploatarea Indiei, care era acum prea profitabilă pentru a fi permisă să continue în mâinile private” și „marchează începutul tranziției de la prima etapă de penetrare britanică, în care India era o sursă de anumite mărfuri valoroase care nu puteau fi produse acasă, până la a doua etapă în care a devenit o piață importantă pentru produsele manufacturate britanice, în special textilele din bumbac. " (30)

În secolul al XVIII-lea, Marea Britanie era interesată în principal de Africa, ca sursă de sclavi. După un număr mare de petiții din partea comercianților și producătorilor, Royal African Company (RAC) și-a pierdut monopolul pentru a oferi sclavi Imperiului Britanic în 1698. Acum au deschis afacerea companiilor independente, dar au fost nevoiți să plătească impozite mari guvernului britanic. . Acest lucru le-a dat drepturi la infrastructura RAC. Aceasta a inclus forturile de coastă unde au ținut africanii capturați până la sosirea navelor de sclavi. Între 1698 și 1797, noile companii transportau 75.000 de sclavi, comparativ cu cei 18.000 pe care îi transporta RAC. (31)

Alexander Falconbridge, era chirurg la bordul unei nave de sclavi. El a scris în 1790: „Când negrii pe care negustorii negri trebuie să-i dispună sunt arătați cumpărătorilor europeni, ei îi examinează mai întâi în funcție de vârstă. Ei apoi își inspectează minuțios persoanele și își întreabă starea de sănătate; dacă sunt afectate de orice infirmitate sau sunt deformate sau au ochi sau dinți răi; au fost suferiți în orice mod, astfel încât să-i facă incapabili de o astfel de muncă, sunt respinși. i-am decapitat instantaneu în fața căpitanului ". (32)

John Newton a fost sclav-căpitan între 1747 și 1754. A scris în Gânduri asupra comerțului cu sclavi africani (1787): "Sclavii, în general, sunt cumpărați și plătiți. Uneori, când bunurile sunt împrumutate sau încredințate pe țărm, comerciantul lasă în mod voluntar o persoană liberă, poate fiul său, ca ostatic sau pion, pentru plată și, în caz de neîndeplinire a obligațiilor, ostaticul este luat și vândut; ceea ce, oricât de greu ar fi pentru el, fiind o consecință a unei prevederi gratuite, nu poate fi considerat nedrept. Au existat cazuri de căpitanii fără principii, care, la sfârșitul a ceea ce și-au presupus ultima călătorie și când nu au avut intenția de a revizita coasta, au reținut și au dus cu oameni liberi cu ei; și au lăsat următoarea navă, care ar trebui să vină din același port, pentru a risca consecințele. Dar aceste acțiuni, sper și cred, nu sunt obișnuite. " (33)

Exploratorii au oferit detalii despre modul în care a funcționat sistemul. Mungo Park a fost martorul luării de sclavi din Africa. "Sclavii sunt în mod obișnuit asigurați prin punerea piciorului drept al unuia și stânga altuia în aceeași pereche de catene. Prin sprijinirea catetelor cu șnur pot merge foarte încet. Fiecare patru sclavi sunt, de asemenea, fixați împreună de gâturi. Ei au fost conduși în lanțuri în fiecare dimineață la umbra tamarindului, unde au fost încurajați să cânte cântece distractive pentru a-și menține spiritul; pentru că, deși unii dintre ei au susținut greutățile situației lor cu o forță uimitoare, cea mai mare parte erau foarte mult abătut și ar sta toată ziua într-un fel de melancolie înfricoșătoare, cu ochii ațintiți la pământ. " (34)

Negustorii au obținut sclavii de la șefii africani, oferindu-le bunuri din Europa. La început, acești sclavi erau adesea soldații capturați din războaiele tribale. Cu toate acestea, cererea de sclavi devine atât de mare, încât au fost organizate petreceri de raid pentru a obține tineri africani. Ottobah Cugoano era un băiat de 13 ani din Ghana, când a fost capturat de comercianții de sclavi: „Am fost smuls din țara mea natală, cu încă vreo optsprezece sau douăzeci de băieți și fete, în timp ce ne jucam într-un câmp. câteva zile de călătorie de pe coasta unde am fost răpiți ... Unii dintre noi au încercat, în zadar, să fugă, dar au fost introduse în curând pistoale și tăieturi, amenințând că, dacă ne oferim să amestecăm, ar trebui să stăm cu toții morți pe locul." (35)

Olaudah Equiano locuia într-un sat igbo din regatul Benin în 1756: „Într-o zi, când toți oamenii noștri au ieșit la lucrările lor ca de obicei, și numai eu și sora mea dragă am rămas în minte casa, doi bărbați și o femeie ne-a depășit pereții și, într-o clipă, ne-a apucat pe amândoi; și ne-au continuat să ne poarte cât de mult au putut, până a venit noaptea, când am ajuns la o căsuță, unde tâlharii s-au oprit pentru răcorire și au petrecut noaptea. Am fost neînchipuiți, dar nu am putut lua mâncare și, fiind destul de copleșit de oboseală și durere, singura noastră ușurare a fost ceva somn, care ne-a calmat nenorocirea pentru o scurtă perioadă de timp. Primul obiect care mi-a salutat ochii când am ajuns pe coastă, a fost marea și o navă sclavă, care era atunci călărind la ancoră și așteptând încărcătura. Acestea m-au umplut de uimire, care s-a transformat în curând în groază, când am fost purtat la bord. Am fost imediat manipulat și aruncat în sus pentru a vedea dacă sunt sănătos, de către unii dintre membri ai echipajului. "(36)

Se estimează că până la 15 milioane de africani au fost transportați în America între secolele XVI și XIX. (37) Pentru a-și maximiza profiturile, comercianții de sclavi duceau pe navele lor cât mai mulți sclavi posibil. Până în secolul al XVII-lea, sclavii puteau fi cumpărați în Africa pentru aproximativ 25 de dolari și vândute în America pentru aproximativ 150 de dolari. Chiar și cu o rată a mortalității de 50%, comercianții s-ar putea aștepta să obțină profituri extraordinare din comerț. Comerciantul din Liverpool, William Davenport, a raportat că unele călătorii i-au dat un profit de până la 147% din investiția sa. (38)

Munca pe o navă de sclavi ar putea fi, de asemenea, foarte profitabilă. James Irving a fost chirurg pe nava Vulture care a navigat în Jamaica în noiembrie 1782. A fost susținut de Suzanne Schwarz, autorul Slave Captain: Cariera lui James Irving în comerțul cu sclavi din Liverpool (1995): „Presupunând că Irving ar fi plătit 4 salarii pe lună, împreună cu valoarea a doi sclavi privilegiați și un ban de șiling pentru fiecare dintre cei 592 de sclavi livrați în viață Indiilor de Vest, este probabil ca Irving să câștige aproximativ £ 140 din această călătorie. Acest lucru este în concordanță cu câștigurile medii din călătoria chirurgilor cu nave de sclavi de la sfârșitul secolului al XVIII-lea, care erau de obicei între 100 și 150 de lire sterline. " (39)

Condițiile la bordul navelor de sclavi erau atât de îngrozitoare, încât sclavii rebeli au trebuit pedepsiți foarte aspru. Thomas Phillips, căpitanul navei sclave, a scris o relatare a activităților sale în Un jurnal al unei călătorii (1746): „Am fost informat că unii comandanți au tăiat picioarele sau brațele celor mai voinți sclavi, pentru a îngrozi restul, deoarece cred că, dacă pierd un membru, nu se pot întoarce din nou acasă: am fost sfătuit de către unii dintre ofițerii mei să facă același lucru, dar nu puteam fi convins să distrez nici măcar gândul la asta, cu atât mai puțin să pun în practică o asemenea barbarie și cruzime față de creaturile sărace care, cu excepția lipsei lor de creștinism și a religiei adevărate (nenorocirea lor mai mult decât vina), sunt la fel de multe lucrări ale mâinilor lui Dumnezeu și, fără îndoială, la fel de dragi lui ca și noi înșine ". (40)

Thomas Trotter, un medic care lucrează la nava sclavă, Brookes, a declarat unui comitet al Camerei Comunelor în 1790: "Sclavii care nu au fier de călcat sunt închiși cu linguri și închiși unul cu celălalt. Este de datoria primului partener să-i vadă așezat în acest mod în fiecare dimineață; cei care nu primesc rapid în locurile lor sunt forțați de pisică și, așa a fost situația când a fost aruncată în acest mod și când nava a avut multă mișcare pe mare, au fost adesea învinețite mizerabil de punte sau unul împotriva celuilalt. și i-am observat trăgându-și respirația, cu toate acele eforturi laborioase și neliniștite pentru viață pe care le observăm la expirarea animalelor supuse prin experiment unui aer rău de diferite feluri. " (41) Sa estimat că rata mortalității africanilor la bordul navelor britanice a fost de 13%. (42)

Biserica Angliei și-a sprijinit deplin comerțul cu sclavi britanic. Clerul său de frunte își declarase poziția în mai multe rânduri. S-a făcut referire la Sfântul Pavel, care a sugerat ca sclavii să-și servească stăpânii „cu frică și tremur”. S-a susținut că ceea ce voia să spună Sfântul Pavel era că „libertatea nu putea fi așteptată decât în ​​lumea următoare”. (43)

O altă sursă des citată a fost Orașul lui Dumnezeu, o carte de filozofie creștină scrisă în latină de Augustin de Hipona (mai târziu Sf. Augustin) la începutul secolului al V-lea d.Hr. Potrivit lui Augustin, „prin păstrarea instituției sclaviei omenirea ar putea fi disciplinată și auto-mărirea sa corectată; și pentru că niciun om nu era nevinovat, voia lui Dumnezeu era singura care ar trebui să fie stăpână și care ar trebui să fie sclavă”. (44)

În 1778, Reverendul Raymond Harris a produs o mulțime de dovezi scripturale pentru a-și susține afirmația că sclavia și, în special, sclavia negrilor, era în conformitate cu Cuvântul lui Dumnezeu. El a folosit mai multe pasaje din Vechiul Testament care au sugerat că Dumnezeu a aprobat sclavia. De asemenea, el a folosit Noul Testament pentru a-și susține viziunea asupra sclaviei. Harris a citat din Predica lui Hristos pe munte ca bază pentru argumentul său că creștinismul a recunoscut sistemele și instituțiile existente. „Nu credeți că am venit să distrug Legea profeților; nu am venit să distrug, ci să împlinesc”. (45)

Biserica Angliei deținea și un număr mare de sclavi. Brațul său misionar, Societatea pentru propagarea Evangheliei, era activă în acele zone în care existau populații de sclavi. Unii proprietari de sclavi bogați i-au lăsat la biserică când au murit. Christopher Codrington, care deținea o plantație în Barbados și, într-un an bun, a obținut un profit de 2.000 de lire sterline - aproximativ 265.000 de lire sterline în banii de astăzi. Codrington a lăsat 750 de sclavi Bisericii. Curând după aceea, cuvintele „SOCIETATE” au fost arse pe pieptul sclavilor cu un fier fierbinte. (46)

În februarie 1766, William Warburton, episcopul de Gloucester, a făcut primul denunț al comerțului cu sclavi de către un membru al Bisericii Înființate atunci când s-a plâns că aceste moșteniri au dus la Biserica „părtași inocenți la roadele acestui trafic nelegiuit”. (47) În ciuda acestui comentariu, plantația a avut unul dintre cele mai slabe înregistrări din Caraibe, rata mortalității fiind de aproximativ cinci șesimi din rata natalității. "(48)

Opoziția față de sclavie a venit în principal din religiile nonconformiste. George Fox, liderul Societății Prietenilor (Quakerii), a vizitat Jamaica în 1671. A întâlnit sclavi africani pentru prima dată și a răspuns condamnând instituția sclaviei. Ca urmare, așezările quakerilor din America de Nord au urât sclavia și mulți au profitat de orice ocazie pentru a vorbi despre nedreptățile sistemului și despre mijloacele de transport care le aduc în Lumea Nouă. (49)

John Wesley, liderul metodistilor, s-a opus si sclaviei. În pamfletul său, Gânduri asupra sclaviei (1744) el a argumentat: „Neag absolut orice deținător de sclav să fie în concordanță cu orice grad de justiție chiar naturală ... Dă libertate căruia i se datorează libertatea, adică fiecărui copil al omului, fiecărui părtaș al naturii umane. Să nu vă slujească nimeni decât prin propriul său act și faptă, prin propria sa alegere voluntară ". (50)

Mișcarea unitară a fost unită în opoziția sa împotriva sclaviei. Oameni precum Joseph Priestley, Josiah Wedgwood, Thomas Bentley și Erasmus Darwin erau toți activi în mișcarea anti-sclavie. Nu există credințe doctrinare stabilite asupra cărora toți unitarienii sunt de acord. De fapt, cel mai important aspect al unitarismului este dreptul indivizilor de a-și dezvolta propriile opinii religioase. Unitarienii tind să creadă că Iisus Hristos a fost un lider religios uman care trebuie urmat, dar nu venerat. Unitarienii au susținut că Isus este „marele exemplu pe care ar trebui să-l copiem pentru a ne perfecționa unirea cu Dumnezeu”. (51)

Unii membri ai Bisericii Angliei s-au opus traficului de sclavi. Doi dintre ei, Granville Sharp și Thomas Clarkson au înființat Societatea pentru abolirea comerțului cu sclavi în 1787. Cu toate acestea, nouă din cei doisprezece membri ai comitetului erau quakerii. De asemenea, a câștigat sprijinul radicalilor politici, cum ar fi Samuel Romilly, John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Thomas Walker, Joseph Gales și William Smith, care au fost, de asemenea, implicați în campania pentru votul universal.

Josiah Wedgwood s-a alăturat comitetului de organizare. El și-a îndemnat prietenii să se alăture organizației. Wedgwood i-a scris lui James Watt cerându-i sprijinul: „Sunt de la sine înțeles că tu și cu mine suntem de aceeași parte a întrebării referitoare la comerțul cu sclavi. M-am alăturat fraților mei aici într-o petiție din ceramică pentru abolirea acesteia, deoarece nu-mi place o jumătate de măsură în această afacere neagră. " (52)

Ca Adam Hochschild, autorul Îngropați lanțurile: lupta britanică pentru abolirea sclaviei (2005) a subliniat: "Wedgwood i-a cerut unuia dintre meșterii săi să proiecteze un sigiliu pentru ștanțarea cerii folosite pentru a închide plicurile. Arăta un african îngenuncheat în lanțuri, ridicându-și mâinile cu rugăciune." Cuprindea cuvintele: „Nu sunt eu un om și un frate?” Hochschild continuă să susțină că „reprodus peste tot de la cărți și pliante la snuffbox-uri și butoni, imaginea a fost o lovitură instantanee ... Africanul în genunchi al lui Wedgwood, echivalentul butoanelor de etichetă pe care le purtăm pentru campaniile electorale, a fost probabil prima utilizare pe scară largă a unui logo conceput pentru o cauză politică. " (53)

Thomas Clarkson a explicat: "Unii i-au încrustat în aur pe capacul cutiilor de tabac. Dintre doamne, mai mulți i-au purtat în brățări, iar alții i-au montat într-o manieră ornamentală ca niște știfturi pentru păr. În sfârșit, gustul pentru purtarea lor a devenit generală și această modă, care se limitează de obicei la lucruri nevaloroase, a fost văzută pentru o dată în onorabilul birou de promovare a cauzei justiției, umanității și libertății ". (54)

Sute din aceste imagini au fost produse. Benjamin Franklin a sugerat că imaginea este „egală cu cea a celui mai bun pamflet scris”. Bărbații le-au afișat sub formă de ace de cămașă și nasturi de haină. În timp ce femeile foloseau imaginea în brățări, broșe și agrafe ornamentale. În acest fel, femeile își puteau arăta opiniile împotriva sclaviei într-un moment în care li se refuza votul. Mai târziu, un grup de femei și-a proiectat propria medalie, „Nu sunt eu sclavă și soră?” (55)

William Wilberforce s-a opus în totalitate implicării femeilor în campania împotriva sclaviei. Una dintre preocupările Wilberforce a fost că femeile doreau să meargă mai departe decât abolirea comerțului cu sclavi. Femeile activiste timpurii, precum Anne Knight și Elizabeth Heyrick, erau în favoarea abolirii imediate a sclaviei, în timp ce Wilberforce credea că mișcarea ar trebui să se concentreze pe punerea sfârșitului comerțului cu sclavi. Heyrick a criticat principalele cifre anti-sclavie pentru „măsurile lor lente, prudente și de acomodare”. (56)

În 1805, Camera Comunelor a adoptat un proiect de lege care a făcut ilegal ca orice subiect britanic să captureze și să transporte sclavi, dar măsura a fost blocată de Camera Lorzilor. În februarie 1806, Lord Grenville a format o administrație whig. Grenville și secretarul său de externe, Charles Fox, erau puternici adversari ai comerțului cu sclavi. Fox și William Wilberforce au condus campania în Camera Comunelor, în timp ce Grenville a avut sarcina de a convinge Camera Lorzilor să accepte măsura.

Greenville a susținut un discurs pasionat în care a susținut că comerțul este „contrar principiilor justiției, umanității și politicii solide” și a criticat colegii membri pentru că „nu au abolit comerțul cu mult timp în urmă”. Când s-a votat, proiectul de lege privind abolirea comerțului cu sclavi a fost adoptat în Camera Lorzilor cu 41 de voturi împotrivă.

După adoptarea Legii privind abolirea legii privind comerțul cu sclavi în 1807, căpitanii britanici care au fost prinși continuând comerțul au fost amendați cu 100 de lire sterline pentru fiecare sclav găsit la bord. Cu toate acestea, această lege nu a oprit comerțul cu sclavi britanic. De fapt, situația s-a agravat. Acum că oferta a încetat oficial, cererea a crescut și, odată cu aceasta, prețul sclavilor. Pentru prețuri ridicate, comercianții au fost pregătiți să își asume riscuri suplimentare. Dacă navele de sclavi erau în pericol de a fi capturate de marina britanică, căpitanii reduceau adesea amenzile pe care trebuiau să le plătească, ordonând aruncarea sclavilor în mare. (57a)

Unele persoane implicate în campania de comerț anti-sclavi au susținut că singura modalitate de a pune capăt suferinței sclavilor a fost de a face sclavia ilegală. O nouă societate anti-sclavie a fost formată în 1823. Membrii au inclus Thomas Clarkson, Henry Brougham, William Wilberforce și Thomas Fowell Buxton. Deși femeilor li s-a permis să fie membre, au fost practic excluse din conducerea sa.

Înregistrările arată că aproximativ zece la sută dintre susținătorii financiari ai organizației erau femei. În unele zone, cum ar fi Manchester, femeile reprezentau peste un sfert din toți abonații. La 8 aprilie 1825, a avut loc o întâlnire la casa lui Lucy Townsend din Birmingham pentru a discuta problema rolului femeilor în mișcarea anti-sclavie. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge și celelalte femei de la întâlnire au decis să înființeze Societatea de Doamne din Birmingham pentru Ajutorul Sclavilor Negri (mai târziu grupul și-a schimbat numele în Femei pentru Birmingham). (58)

A urmat în curând formarea altor grupuri independente de femei. Aceasta a inclus grupuri în Nottingham (Ann Taylor Gilbert), Sheffield (Mary Ann Rawson, Mary Roberts), Leicester (Elizabeth Heyrick, Susanna Watts), Glasgow (Jane Smeal), Norwich (Amelia Alderson Opie, Anna Gurney), Londra (Mary Anne Schimmelpenninck, Mary Foster), Darlington (Elizabeth Pease) și Chelmsford (Anne Knight). Până în 1831 existau șaptezeci și trei dintre aceste organizații de femei care militau împotriva sclaviei. (59)

Josiah Wedgwood, Joseph Priestley, Thomas Day și Erasmus Darwin au contribuit la formarea Comitetului anti-sclavie de la Birmingham. Aceștia au fost atacați de mai mulți negustori de renume din oraș și unii dintre ei chiar au adresat petiții Parlamentului împotriva abolirii. Priestley a declarat că, deși susțin interesele comerciale, se vor opune „oricărui comerț care își are întotdeauna originea în violență și se termină deseori în cruzime”. (60)

Parlamentul a adoptat Legea privind abolirea sclaviei în 1833. Acest act le-a dat tuturor sclavilor din Imperiul Britanic libertatea lor. Guvernul britanic a plătit o despăgubire de 20 de milioane de lire sterline proprietarilor de sclavi. Suma primită de proprietarii de plantații depindea de numărul de sclavi pe care îi aveau. De exemplu, Henry Phillpotts, episcopul Exeterului, a primit 12.700 de lire sterline pentru cei 665 de sclavi pe care îi deținea. (61)


Priveste filmarea: 13 Cele Mai Mari Imperii Din Istorie (Februarie 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos